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Keywords:

  • fish conservation;
  • fish life history;
  • sport fishing
  • conservación de peces;
  • historia de vida de peces;
  • pesca deportiva

Abstract: Marine protected areas, and other fishery management systems that impart partial or total protection from fishing, are increasingly advocated as an essential management tool to ensure the sustainable use of marine resources. Beneficial effects for fish species are well documented for tropical and reef systems, but the effects of marine protected areas remain largely untested in temperate waters. We compared trends in sport-fishing catches of nine fish species in an area influenced by a large (500-km2) towed-fishing-gear restriction zone and in adjacent areas under conventional fishery management controls. Over the period 1973–2002 the mean reported weight of above-average-sized (trophy) fish of species with early age at maturity and limited home range was greatest within the area influenced by the fishing-gear restriction zone. The reported weight of trophy fish of species that mature early also declined less and more slowly over time within the area influenced by the fishing-gear restriction zone. Importantly, the mean reported weight of trophy fish of species that mature late and those that undertake extensive spatial movements declined at the same rate in all areas. Hence these species are likely to require protected areas >500 km2 for effective protection. Our results also indicated that fish species with a localized distribution or high site fidelity may require additional protection from sport fishing to prevent declines in the number or size of fish within the local population.

Resumen: Las áreas marinas protegidas, y otros sistemas de gestión de pesquerías que proporcionan protección parcial o total de la pesca, cada vez son más apoyadas como una herramienta de gestión esencial para asegurar el uso sustentable de los recursos marinos. Los efectos benéficos para especies de especies de peces están bien documentados para sistemas tropicales y arrecifales, pero los efectos de áreas marinas protegidas están poco probados en aguas templadas. Comparamos las tendencias en las capturas de la pesca deportiva de nueve especies de peces en un área influenciada por una extensa zona (500 km2) donde se restringe el uso de equipo de pesca de arrastre y en áreas adyacentes bajo controles convencionales de gestión de pesquerías. Entre 1973 y 2002, el peso promedio reportado de peces (trofeos) mayores a la talla promedio en especies con madurez a edad temprana y rango de hogar limitado fue mayor dentro del área influenciada por la zona de restricción del equipo de pesca. El peso reportado de peces trofeo de especies que maduran temprano también declinó menos y más lentamente dentro del área influenciada por la zona de restricción en el equipo de pesca. Notablemente, la media de peso reportada para peces trofeo de especies de madurez tardía y las que realizan movimientos espaciales extensivos declinó con la misma tasa en todas las áreas. Por lo tanto, estas especies probablemente requieren de áreas protegidas de >500 km2 para una protección efectiva. Nuestros resultados también indicaron que las especies de peces con una distribución localizada o con alta fidelidad de sitios pueden requerir de protección adicional contra la pesca deportiva para prevenir declinaciones en el número o tamaño de los peces en la población local.