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Keywords:

  • larval Lepidoptera;
  • Missouri;
  • Quercus;
  • selective logging;
  • species richness
  • Lepidoptera larvario;
  • Missouri;
  • Quercus;
  • riqueza de especies;
  • tala selectiva

Abstract: Studies of the effects of logging on Lepidoptera rarely address landscape-level effects or effects on larval, leaf-feeding stages. We examined the impacts of uneven-aged and even-aged logging on the abundance, richness, and community structure of leaf-chewing insects of white (Quercus alba L.) and black (Q. velutina L.) oak trees remaining in unharvested areas by sampling 3 years before and 7 years after harvest. After harvest, white oaks in uneven-aged sites had 32% fewer species of leaf-chewing insects than control sites. This reduction in species richness may have resulted from changes in microclimate (reducing plant quality and/or changing leaf phenology) that affected a much larger total area of each site than did even-aged cuts. For black oak after harvest, species richness in uneven- and even-aged sites increased relative to levels before harvest. Harvesting did not alter total insect density or community structure in the unlogged habitat for either oak species with one exception: insect density on black oak increased in the oldest forest block. Community structure of herbivores of black and white oaks in clearcut gaps differed from that of oaks in intact areas of even-aged sites. Furthermore, both richness and total insect density of black oaks were reduced in clearcut gaps. We suggest that low-level harvests alter herbivore species richness at the landscape level. Treatment effects were subtle because we sampled untreated areas of logged landscapes, only one harvest had occurred, and large temporal and spatial variation in abundance and richness existed. Although the effects of logging were greater in uneven-aged sites, the effects of even-aged management are likely to increase as harvesting continues.

Resumen: Los estudios de los efectos de la tala sobre Lepidoptera raramente abordan los efectos a nivel de paisaje o los efectos sobre etapas larvarias folívoras. Examinamos los impactos de la corta en edad de aprovechamiento impar y par sobre la abundancia, riqueza y estructura de la comunidad de insectos folívoros de árboles de roble blanco (Quercus alba L.) y negro (Quercus velutina L.) en áreas no taladas que fueron muestreadas 3 años antes y 7 años después de la cosecha. Después de la cosecha, los robles blancos en sitios con edad de aprovechamiento impar tenían 32% menos especies de insectos folívoros que en los sitios control. Esta reducción en riqueza de especies pudo haber resultado de cambios en el microclima (reducción en la calidad de la planta y/o cambio en la fenología de las hojas) que afectaron a una superficie total mucho más grande en cada sitio que en los sitios con edad de aprovechamiento par. Para el roble negro, después de la cosecha, la riqueza de especies en sitios con edad de aprovechamiento impar y par incrementó en relación con los niveles previos a la cosecha. La cosecha no alteró la densidad total de insectos ni la estructura de la comunidad en el hábitat no talado para ninguna especie de roble con solo una excepción la densidad de insectos en roble negro incrementó en el bloque de bosque más viejo. La estructura de la comunidad de herbívoros de roble negro y blanco en claros talados difirió de la de robles en áreas intactas de sitios con edad de aprovechamiento par. Más aun, tanto la riqueza como la densidad total de insectos en robles negros fueron bajas en claros talados. Sugerimos que niveles de cosecha bajos alteran la riqueza de especies de herbívoros al nivel de paisaje. Los efectos de los tratamientos fueron sutiles porque muestreamos áreas no tratadas en paisajes talados, sólo hubo una cosecha y había amplia variación temporal y espacial en la abundancia y riqueza. Aunque los efectos de la tala fueron mayores en sitios con edad impar, es probable que los efectos de la gestión de sitios con edad par incrementen a medida que las cosechas continúen.