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Keywords:

  • assessing extinction risk;
  • endangered species;
  • red lists;
  • species conservation status
  • especies en peligro;
  • estatus de conservación de especies;
  • evaluación de riesgo de extinción;
  • listas rojas

Abstract: Endangered species lists are important tools in conservation. It is essential that these lists be prepared using categorization systems that objectively assess species extinction risk. To determine which threatened species categorization system is the most appropriate and the virtues and limitations of systems used on the American continent, we evaluated 25 categorization systems from 20 countries. These systems included examples of international lists, most national systems used on the American continent, and some systems independently proposed by academics. We based our assessment on 15 characteristics that categorization systems should have, in terms of categories, criteria, and other relevant issues, in order to evaluate species conservation status objectively. Of all evaluated systems, the current World Conservation Union system is the most suitable for assessing species extinction risk. Most categorization systems, but particularly national systems, have serious deficiencies and need to be improved substantially. We recommend governments use three types of lists: (1) threatened species lists constructed following a sound categorization system, (2) lists of species of conservation priority, and (3) lists that serve as normative tools (e.g., Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora). Additionally, the information used to categorize species should be explicit and available to the public. To make the most of threatened species lists in conservation, it is imperative that all countries use the same categorization system.

Resumen: Las listas de especies amenazadas son importantes herramientas para la conservación. Es esencial que estas listas se preparen utilizando sistemas de categorización que evalúen objetivamente el riesgo de extinción de las especies. Para determinar qué sistema de categorización de especies amenazadas es el más apropiado y cuáles son las virtudes y limitaciones de los sistemas usados en el continente americano, evaluamos 25 sistemas de categorización de 20 países. Estos sistemas incluyen ejemplos de listas internacionales, la mayoría de los sistemas nacionales usados en el continente americano, y algunos sistemas propuestos independientemente por académicos. Basamos nuestra evaluación en 15 características que los sistemas de categorización deben tener en términos de las categorías, criterios y otros temas relevantes, para evaluar objetivamente la situación de conservación de las especies. De los sistemas evaluados, el actual sistema de la Unión Mundial para la Conservación es el más apropiado para determinar el riesgo de extinción de las especies. La mayoría de los sistemas de categorización, pero especialmente los sistemas nacionales, tienen serias deficiencias y deben ser mejorados substancialmente. Recomendamos que los gobiernos usen tres tipos de listados: (1) listas de especies amenazadas preparadas usando un sistema de categorización adecuado; (2) listas de especies prioritarias para la conservación; y (3) listas que sirven como herramientas normativas (v.gr., Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). Adicionalmente, la información usada para categorizar a las especies debe ser explícita y estar disponible para el público. Para obtener en conservación el máximo provecho de las listas de especies amenazadas, es imperativo que todos los países usen el mismo sistema de categorización.