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Keywords:

  • elasticity;
  • habitat closure;
  • life table response experiment analysis;
  • population growth rate;
  • population viability;
  • restoration
  • análisis de experimento de respuesta de tabla de vida;
  • elasticidad;
  • oclusión de hábitat;
  • restauración;
  • tasa de crecimiento poblacional;
  • viabilidad poblacional

Abstract: Although the effects of deterministic factors on population viability often are more important than stochasticity, few researchers have dealt with the effect of deterministic habitat changes on plant population demography. We assessed population viability for the perennial herb Primula veris L. and identified targets for management based on demographic data from five different habitat types representing different degrees of canopy closure. We conducted replicate studies at the border of the distribution area and in more central parts. Demographic patterns were similar between the two regions. Most study populations had a positive population growth, and only populations in late phases of forest succession showed consistently negative trends. The populations of open habitats had high seedling recruitment, and the populations of early and middle forest succession had high seed production. The importance of survival for population growth rate increased with increasing habitat closure, whereas the importance of growth and reproduction decreased. Results of the elasticity analysis suggested that the best method to manage decreasing late-successional populations is to increase survival of the largest individuals. The life-table response experiment (LTRE) analysis, however, showed that survival of the largest individuals contributed little to differences in population growth rates of different habitats, whereas seed production and growth of small individuals were more important. Moreover, direct perturbation of the performance of the largest stages showed that late-successional populations would not attain positive population growth even if the largest stages had no mortality at all. We conclude that restoration of recruitment is the only possibility for positive population growth in late-successional populations of P. veris, although the elasticities of recruitment transitions are low. Our results also suggest that retrospective demographic methods such as LTRE constitute an important and necessary complement to prospective methods such as elasticities in identifying management targets.

Resumen: Aunque los efectos de factores determinísticos sobre la viabilidad poblacional a menudo son más importantes que la estocasticidad, pocos investigadores han abordado el efecto de los cambios determinísticos del hábitat sobre la demografía de poblaciones de plantas. Evaluamos la viabilidad poblacional de la hierba perenne Primula veris L. e identificamos objetivos para su gestión con base en datos demográficos obtenidos en cinco tipos de hábitat diferentes que representan diferentes grados de oclusión del dosel. Realizamos estudios replicados en el límite del área de distribución y en áreas más centrales. Los patrones demográficos eran similares en las dos regiones. La mayoría de las poblaciones estudiadas tenían un crecimiento poblacional positivo, y solo mostraron tendencias consistentemente negativas las poblaciones en fases avanzadas de sucesión del bosque. Las poblaciones en hábitats abiertos tenían alto reclutamiento de plántulas, y las poblaciones en bosques en sucesión temprana y media tenían alta producción de semillas. La importancia de la supervivencia para la tasa de crecimiento poblacional aumentó con el incremento de la oclusión del hábitat, mientras que disminuyó la importancia del crecimiento y la reproducción. Los resultados del análisis de elasticidad sugieren que el mejor método para manejar poblaciones decrecientes de etapas tardías de sucesión es el incremento de la supervivencia de los individuos más grandes. Sin embargo, el análisis de experimento de respuesta de tabla de vida (ERTV) mostró que la supervivencia de los individuos más grandes contribuyó poco a las diferencias en las tasas de crecimiento poblacional en hábitats diferentes, mientras que la producción de semillas y el crecimiento de individuos pequeños fueron más importantes. Más aun, la perturbación directa del funcionamiento de las etapas mayores mostró que las poblaciones de sucesión tardía no llegarían a tener crecimiento poblacional positivo aun si no hubiera mortalidad en las etapas mayores. Concluimos que la restauración del reclutamiento es la única posibilidad de crecimiento poblacional en poblaciones de P. veris de sucesión tardía, aunque las elasticidades de las transiciones de reclutamiento sean bajas. Nuestros resultados también sugieren que los métodos demográficos retrospectivos, como ERTV, constituyen un complemento necesario e importante de los métodos prospectivos, como las elasticidades, en la identificación de objetivos de conservación.