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Keywords:

  • Formicidae;
  • grassland restoration;
  • habitat fragmentation;
  • management continuity;
  • species-area relationship;
  • traditional farming systems
  • continuidad de gestión;
  • fragmentación de hábitat;
  • Formicidae;
  • relación especies-área;
  • restauración de pastizales;
  • sistemas de cultivo tradicionales

Abstract: Seminatural grasslands in Europe are susceptible to habitat destruction and fragmentation that result in negative effects on biodiversity because of increased isolation and area effects on extinction rate. However, even small habitat patches of seminatural grasslands might be of value for conservation and restoration of species richness in a landscape with a long history of management, which has been argued to lead to high species richness. We tested whether ant communities have been negatively affected by habitat loss and increased isolation of seminatural grasslands during the twentieth century. We examined species richness and community composition in seminatural grasslands of different size in a mosaic landscape in Central Sweden. Grasslands managed continuously over centuries harbored species-rich and ecologically diverse ant communities. Grassland remnant size had no effect on ant species richness. Small grassland remnants did not harbor a nested subset of the ant species of larger habitats. Community composition of ants was mainly affected by habitat conditions. Our results suggest that the abandonment of traditional land use and the encroachment of trees, rather than the effects of fragmentation, are important for species composition in seminatural grasslands. Our results highlight the importance of considering land-use continuity and dispersal ability of the focal organisms when examining the effects of habitat loss and fragmentation on biodiversity. Landscape history should be considered in conservation programs focusing on effects of land-use change.

Resumen: Los pastizales seminaturales de Europa son susceptibles a la destrucción y fragmentación del hábitat que tienen efectos negativos sobre la biodiversidad debido al incremento del aislamiento y de los efectos de área sobre la tasa de extinción. Sin embargo, hasta los pequeños parches de pastizales seminaturales pueden ser de valor para la conservación y restauración de la riqueza de especies en un paisaje con una larga historia de gestión, que ha sido relacionada con el incremento en la riqueza de especies. Probamos si las comunidades de aves han sido afectadas negativamente por la pérdida de hábitat y el incremento del aislamiento en pastizales seminaturales durante el siglo veinte. Examinamos la riqueza de especies y la composición de la comunidad en pastizales seminaturales de diferente extensión en un paisaje heterogéneo en Suecia central. Los pastizales bajo gestión continua por siglos albergaron comunidades de hormigas ricas en especies y ecológicamente diversas. El tamaño del remanente de pastizal no tuvo efecto sobre la riqueza de especies de hormigas. Los remanentes pequeños no albergaron un subconjunto anidado de especies de hormigas de hábitats más extensos. La composición de la comunidad de hormigas fue afectada principalmente por las condiciones del hábitat. Nuestros resultados sugieren que el abandono del uso tradicional de suelos y la invasión de árboles, no los efectos de la fragmentación, son importantes para la composición de especies en pastizales seminaturales. Nuestros resultados resaltan la importancia de considerar a la continuidad en el uso del suelo y de la habilidad dispersora de los organismos focales cuando se examinan los efectos de la pérdida de hábitat y de la fragmentación sobre la biodiversidad. La historia del paisaje debería ser considerada en los programas de conservación que enfocan los efectos del cambio en el uso del suelo.