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Keywords:

  • cap and trade;
  • emissions trading;
  • Kyoto Protocol;
  • science-policy process
  • comercio de emisiones;
  • límite y comercio;
  • proceso ciencia-política;
  • Protocolo de Kyoto

Abstract: Tradable permits are increasingly becoming part of environmental policy and conservation programs. The efficacy of tradable permit schemes in addressing the root cause of environmental decline—economic growth—will not be achieved unless the schemes cap economic activity based on ecological thresholds. Lessons can be learned from the largest tradable permit scheme to date, emissions trading now being implemented with the Kyoto Protocol. The Kyoto Protocol caps neither greenhouse gas emissions at a level that will achieve climate stability nor economic growth. If patterned after the Kyoto Protocol, cap-and-trade schemes for conservation will not ameliorate biodiversity loss either because they will not address economic growth. In response to these failures to cap economic growth, professional organizations concerned about biodiversity conservation should release position statements on economic growth and ecological thresholds. The statements can then be used by policy makers to infuse these positions into the local, national, and international environmental science-policy process when these schemes are being developed. Infusing language into the science-policy process that calls for capping economic activity based on ecological thresholds represents sound conservation science. Most importantly, position statements have a greater potential to ameliorate biodiversity loss if they are created and released than if this information remains within professional organizations because there is the potential for these ideas to be enacted into law and policy.

Resumen: Cada vez más, los permisos comerciables son parte de la política ambiental y de los programas de conservación. La eficacia de los esquemas de permisos comerciables para atender la causa principal de la declinación ambiental—crecimiento económico—será baja a menos que los esquemas limiten la actividad económica con base en umbrales ecológicos. Se pueden aprender lecciones del mayor esquema de permisos comerciables a la fecha, la comercialización de emisiones implementada con el Protocolo de Kyoto. El Protocolo de Kyoto no limita a las emisiones de gases a un nivel que logre la estabilidad climática ni al crecimiento económico. Si se sigue el modelo del Protocolo de Kyoto, los esquemas de límite y comercio tampoco reducirán las pérdidas de biodiversidad porque no considerarán al crecimiento económico. En respuesta a estas fallas para limitar el crecimiento económico, las organizaciones profesionales preocupadas por la conservación de la biodiversidad deberían emitir declaraciones sobre su posición respecto a umbrales ecológicos y de crecimiento económico. Las declaraciones luego pueden ser usadas por políticos para infundir estas posiciones en el proceso ciencia ambiental-política a nivel local, nacional e internacional cuando estos esquemas estén siendo desarrollados. La infusión de lenguaje que demanda la limitación de actividades de crecimiento económico con base en umbrales ecológicos es ciencia de la conservación sólida. Más notablemente, las declaraciones de posición tienen un mayor potencial para reducir las pérdidas de biodiversidad si son creadas y publicadas que si esta información permanece dentro de las organizaciones profesionales porque existe el potencial para que estas ideas se constituyan en leyes y políticas.