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Keywords:

  • collection data;
  • herbarium specimens;
  • Paphiopedilum;
  • red-list criteria;
  • species decline
  • criterios de lista roja;
  • datos de colección;
  • declinación de especies;
  • especimenes de herbario;
  • Paphiopedilum

Abstract: We are now entering a time of immense environmental upheaval in which, increasingly, experts are required to provide conservation assessments. Quantitative assessment of trends in species' range and abundance is costly, requiring extensive field studies over a long period of time. Unfortunately, many species are only known through a few “chance” sightings or a handful of specimens, and therefore extinction may be even harder to ascertain. Several methods have been proposed for estimating the probability of extinction. However, comparison within and between species is difficult because of variations in sighting rates. We applied a probabilistic method that incorporates sighting rate to the sighting record of Vietnamese slipper orchids (Paphiopedilum). The method generates a probability that another sighting will occur given the previous sighting rate and the time since last observation. This allows greater comparability between species discovered at different times. Its predictions were more highly correlated with the World Conservation Union criteria than previous methods. Trends in data collection and the political climate of a country, which affects access to material, are important potential sources of variation that affect sighting rates. A lack of understanding of the process by which data are generated makes inferring extinction from sighting records difficult because extinction status depends on how the sighting rate varies. However, such methods allow rapid conservation prioritization of taxa that are poorly known and would otherwise go unassessed.

Resumen: Estamos comenzando un tiempo de gran conmoción por el ambiente en el cual se requiere cada vez más que los expertos proporcionen evaluaciones de conservación. La evaluación cuantitativa de las tendencias en la distribución y abundancia de las especies es muy costosa, ya que requiere de estudios de campo extensivos durante un largo período de tiempo. Desafortunadamente, muchas especies solo son conocidas por medio de unos cuantos avistamientos “fortuitos” o un puñado de especimenes, y por lo tanto la verificación de extinciones es aun más difícil. Se han propuesto varios métodos para estimar la probabilidad de extinción, Sin embargo, la comparación dentro y entre especies es difícil por las variaciones en las tasas de avistamiento. Aplicamos un método probabilístico que incorpora la tasa de avistamiento al registro de avistamientos de orquídeas vietnamitas (Paphiopedilum). El método genera la probabilidad de que ocurra otro avistamiento en función de la tasa de avistamiento previa y el tiempo desde la última observación. Esto permite mayor compatibilidad entre especies descubiertas en tiempos diferentes. Sus predicciones estuvieron más correlacionadas con los criterios de la Unión Mundial de la Conservación que con métodos previos. Las tendencias en los datos de colección y el clima político de un país, que dificulta el acceso al material, son importantes fuentes potenciales de variación que afectan a las tasas de avistamiento. La falta de entendimiento del proceso de generación de datos dificulta la inferencia de la extinción a partir de registros de avistamiento porque el estatus de extinción depende de la variación en la tasa de avistamiento. Sin embargo, tales métodos permiten la definición de prioridades de conservación de taxa que son poco conocidos y que de otra manera no serían evaluados.