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Keywords:

  • endangered species;
  • Marbled Murrelet;
  • marine food web;
  • seabird diet;
  • stable isotopes
  • Brachyramphus marmoratus;
  • dieta de ave marina;
  • especie en peligro;
  • isótopos estables;
  • red alimenticia marina

Abstract:  Coastal marine ecosystems worldwide have undergone such profound transformations from overfishing that trophic interactions observed today might be artifacts of these changes. We determined whether the trophic level of an endangered seabird, the Marbled Murrelet (Brachyramphus marmoratus), has declined over the past 100 years after the collapse of Pacific sardine (Sardinops sadax) fisheries in the late 1940s and the recent declines of similar fisheries in central California. We compared stable-isotope signatures of δ15N and δ13C in feathers of museum specimens collected before fisheries decline with values in murrelet feathers collected recently. Values of δ15N in prebreeding diets declined significantly, 1.4‰ or 38% of a trophic level, over the past century during cool ocean conditions and by 0.5‰ during warm conditions, whereas postbreeding values of δ15N were nearly constant. The δ13C values in prebreeding diets declined by 0.8‰, suggesting an increased importance of krill in modern compared with historic prebreeding diets, but postbreeding diets did not change. Stable-isotope mixing models indicated that the proportion of energetically superior, high-trophic-level prey declined strongly whereas energetically poor, low-trophic-level and midtrophic-level prey increased in the prebreeding diet in cool years when murrelet reproduction was likely to be high. Decreased prey resources have caused murrelets to fish further down on the food web, appear partly responsible for poor murrelet reproduction, and may have contributed to its listing under the U.S. Endangered Species Act.

Resumen:  A nivel mundial, los ecosistemas marinos costeros han sido sometidos a transformaciones tan profundas por la sobreexplotación pesquera que las interacciones tróficas que se observan actualmente pueden ser artefactos de esos cambios. Determinamos si el nivel trófico de una especie de ave marina en peligro, Brachyramphus marmoratus, ha declinado durante los últimos 100 años después del colapso de las pesquerías de sardina del Pacífico (Sardinops sadax) en la década de 1940 y las declinaciones recientes de pesquerías similares en California central. Comparamos las firmas de isótopos estables de δ15N y δ13C en plumas de especimenes de museo recolectados antes del colapso de las pesquerías con las de plumas recolectadas recientemente. Los valores de δ15N en dietas de individuos pre-reproductivos declinaron significativamente, 1.4‰ o 38% de un nivel trófico, a lo largo del siglo pasado durante períodos con condiciones frías en los océanos y 0.5‰ durante condiciones más cálidas, mientras que los valores post reproductivos de δ15N fueron casi constantes. Los valores de δ13C en dietas pre-reproductivas declinaron 0.8‰, lo que sugiere una mayor importancia del kril en las dietas pre-reproductivas modernas en comparación con las históricas, pero que las dietas post reproductivas no han cambiado. Los modelos de combinación de isótopos estables indicaron la que la proporción de presas de nivel trófico alto y energéticamente superiores declinó fuertemente mientras que las presas de nivel trófico bajo y medio y energéticamente inferiores incrementaron en la dieta pre-reproductiva en los años fríos cuando era probable que la reproducción de B. marmoratus fuera alta. La disminución de las presas ha causado que B. marmoratus pesque más abajo en la red alimenticia, y parece ser la responsable de la baja reproducción de B. marmoratus, y puede haber contribuido a su inclusión en el Acta de Especies en Peligro de E.U.A.