The Aquatic Conservation Strategy of the Northwest Forest Plan

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Abstract:  Implemented in 1994, the Aquatic Conservation Strategy of the Northwest Forest Plan was designed to restore and maintain ecological processes for aquatic and riparian area conservation on federal lands in the western portion of the Pacific Northwest. We used decision support models to quantitatively evaluate changes in the condition of selected watersheds. In the approximately 10 years since strategy implementation, watershed condition scores changed modestly, but conditions improved in 64% of 250 sampled watersheds, declined in 28%, and remained relatively the same in 7%. Watersheds that had the largest declines included some where wildfires burned 30–60% of their area. The overall statistical distribution of the condition scores did not change significantly, however. Much of the increase in watershed condition was related to improved riparian conditions. The number of large trees (>51 cm diameter at breast height) increased 2–4%, and there were substantial reductions in tree harvest and other disturbances along streams. Whether such changes will translate into longer-term improvements in aquatic ecosystems across broader landscapes remains to be seen.

Abstract

Resumen:  Implementada en 1994, la Estrategia de Conservación Acuática del Plan Forestal del Noroeste fue diseñada para restaurar y mantener procesos ecológicos para la conservación de áreas acuáticas y ribereñas en terrenos federales en la porción occidental del Pacífico Noroeste (E.U.A.). Utilizamos modelos de soporte de decisiones para evaluar cuantitativamente los cambios en la condición de cuencas seleccionadas. En los casi 10 años desde la implementación de la estrategia, los valores de la condición de las cuencas cambiaron someramente, pero las condiciones mejoraron en 64% de las 250 cuencas muestreadas, declinaron en 28% y permanecieron relativamente iguales en 7%. Las cuencas con las mayores declinaciones incluyeron algunas en las que 30-60% de su superficie fue quemada por fuegos sin control. Sin embargo, la distribución espacial total de los valores no cambió significativamente. Buena parte del incremento en las condiciones de la cuenca se relacionó con el mejoramiento de las condiciones ribereñas. El número de árboles grandes (>51 cm diámetro a la altura del pecho) aumentó 2-4%, y hubo reducciones sustanciales en la cosecha de árboles y otras perturbaciones a lo largo de arroyos. Aun habrá que ver si tales cambios se traducirán en mejoramientos a largo plazo en los ecosistemas acuáticos en paisajes más extensos.

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