Conservation of the Marbled Murrelet under the Northwest Forest Plan

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Abstract:  The Marbled Murrelet (Brachyramphus marmoratus) was listed as threatened in 1992, primarily because of loss of its old-forest nesting habitat. Monitoring conducted over the first 10 years following implementation of the Northwest Forest Plan shows at-sea murrelet populations appear to be stationary, but recruitment is very low and demographic models project a 4–6% annual rate of decline. Monitoring of nesting habitat indicated there were about 1.6 million ha of higher-suitability nesting habitat on all lands at the start of the plan, about half of which occurred on federal lands. Most (88%) of higher-suitability habitat on federal lands was protected within reserves. Over the past 10 years, losses of habitat due primarily to fire have totaled about 2% on federal lands. Losses have been much greater (12%) on nonfederal lands, due primarily to timber harvest. Habitat is expected to accrue within reserves as younger forest matures and attains sufficient diameter to support nesting sites. At-sea estimates of population size are strongly and positively correlated with amounts of adjacent nesting habitat at a broad scale, supporting the idea that amounts of nesting habitat are a primary driver in wide-scale murrelet population distribution. Conditions at sea, however, such as temperature regimes, prey availability, and pollutants, continue to affect murrelet populations. The system of large reserves seems to have achieved the short-term objective of conserving much of the remaining nesting habitat on federal lands. These reserves are also likely to contribute to the long-term objective of creating large, contiguous blocks of nesting habitat. The plan has a primary role in conserving and restoring nesting habitat on federal land but will succeed in this role only if land allocations calling for such protection are in place for many decades.

Abstract

Resumen:  En 1992 Brachyramphus marmoratus fue enlistada como amenazada debido principalmente a la pérdida de su hábitat de anidación en bosques maduros. El monitoreo llevado a cabo durante los 10 primeros años después de la implementación del Plan Forestal del Noroeste (el plan) muestra que las poblaciones de B. marmoratus en el mar parecen ser estacionarias, pero el reclutamiento es muy bajo y los modelos demográficos proyectan una tasa de declinación anual de 4-6%. El monitoreo del hábitat de anidación indicó que al inicio del plan había alrededor de 1.6 millones de ha de hábitat de anidación de buena calidad, la mitad de las cuales estaban en terrenos federales. La mayor parte (88%) del hábitat de buena calidad estaba protegida en reservas. Durante los últimos 10 años, las pérdidas de hábitat debidas principalmente al fuego totalizan cerca de 2% en terrenos federales. Las pérdidas han sido mucho mayores (12%) en terrenos no federales, principalmente por cosecha de madera. Se espera que el hábitat incremente dentro de las reservas a medida que los bosques jóvenes maduren y tengan diámetro suficiente para soportar nidos. En una escala amplia, las estimaciones del tamaño poblacional en el mar están fuerte y positivamente correlacionadas con la cantidad de hábitat de anidación adyacente, lo que sustenta a la idea de que la cantidad de hábitat de anidación es un conductor primario de la distribución de las poblaciones de B. marmoratus. Sin embargo, las condiciones en el mar, como los regímenes de temperatura, la disponibilidad de presas y los contaminantes, continúan afectando a las poblaciones de B. marmoratus. El sistema de reservas extensas parece haber alcanzado el objetivo a corto plazo de conservar la mayor parte del hábitat de anidación en terrenos federales. Es probable que estas reservas también contribuyan al objetivo a largo plazo de crear extensos bloques contiguos de hábitat de anidación. El plan tiene un papel importante en la conservación y restauración del hábitat de anidación en terrenos federales pero sólo tendráéxito en este papel si las asignaciones de terrenos protegidos persisten durante muchas décadas.

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