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Keywords:

  • environmental services;
  • forest amenities;
  • forest-community links
  • amenidades del bosque;
  • servicios ambientales;
  • vínculos bosque-comunidad

Abstract:  The Northwest Forest Plan in the Pacific Northwest sought to stabilize local economies, including local employment and income, by stabilizing the flow of wood fiber from public forests. This is also a common forest management objective in other regions and countries. Because this economic strategy ignores basic market adjustments, it is likely to fail and to unnecessarily damage forest ecosystems. Application of basic economic principles on how markets operate significantly changes the apparent efficacy of efforts to manage local economies by managing timber supply. The emphasis on timber supply tends to ignore the dominant role that the demand for wood fiber and wood products, rather than wood-fiber supply, plays in determining levels of harvest and production. Contemporary economics indicates that markets tend to operate to offset reductions in wood-fiber supply. This significantly moderates the economic cost of reducing commercial timber harvest in the pursuit of environmental objectives. In addition, contemporary economic analysis indicates that the economic links between natural forests and local communities are much broader than simply the flow of commercially valuable logs to manufacturing facilities. At least in the United States, the flow of environmental services from natural forests has increasingly become an amenity that has drawn people and economic activity to forested areas. Attractive site-specific qualities, including those supported by natural forests, can potentially support local economic development even in the face of reduced timber harvests. These market-related adjustments partially explain the Northwest Forest Plan's overestimation of the expected regional impacts associated with reduced federal timber supply and the ineffectiveness of the plan's efforts to protect communities by stabilizing federal timber supply.

Resumen:  El Plan Forestal del Noroeste en el Pacífico Noroeste de E.U.A. busca estabilizar las economías locales, incluyendo el empleo e ingreso locales, mediante la estabilización del flujo de fibra de madera de los bosques públicos. Esto también es un objetivo común de la gestión forestal en otras regiones y países. Debido a que esta estrategia ignora los ajustes de mercado básicos, es probable que falle y dañe innecesariamente a los ecosistemas forestales. La aplicación de principios económicos básicos de cómo operan los mercados cambia significativamente a la aparente eficacia de los esfuerzos para gestionar economías locales por medio de la gestión de las existencias de madera. El énfasis en la existencia de madera tiende a ignorar el papel dominante que juega la demanda de fibra de madera y productos de madera, y no la oferta de fibra de madera, en la determinación de los niveles de cosecha y producción. La economía contemporánea indica que los mercados tienden a operar para compensar reducciones en la oferta de fibra de madera. Esto modifica significativamente el costo económico de la reducción de la cosecha comercial de madera en la búsqueda de objetivos ambientales. Adicionalmente, el análisis económico contemporáneo indica que los vínculos entre bosques naturales y comunidades locales son mucho más amplios que el simple flujo de troncos hacia las instalaciones manufactureras. Por lo menos en Estados Unidos, el flujo de servicios ambientales de los bosques naturales progresivamente se ha convertido en una amenidad que ha atraído a gente y actividad económica hacia las áreas forestales. Las atractivas cualidades de sitios específicos, incluyendo las soportadas por bosques naturales, potencialmente soportan al desarrollo económico local aun en el caso de reducción en las cosechas de madera. Estos ajustes relacionados con el mercado parcialmente explican la sobreestimación del Plan Forestal del Noroeste de los impactos regionales esperados asociados con la reducción de las existencias de madera federal y la ineficacia de los esfuerzos del plan para proteger comunidades mediante la estabilización de la existencia de madera federal.