Get access

Status of Mature and Old-Growth Forests in the Pacific Northwest

Authors


Abstract

Abstract:  Nearly 10 million ha of federal lands in the Pacific Northwest have been managed under the Northwest Forest Plan since 1994. The plan reduced logging levels by 80%; only recently, however, have inventories on status and condition of mature and old-growth forests become available. Our objectives were to (1) determine the areal extent of old (>150 years) and mature (50–150 years) conifer forests based on 2000 Landsat 7 ETM+ imagery, (2) examine levels of protection, (3) determine the degree of additional protection afforded to old and mature conifer forests if late-successional reserves (LSRs) and inventoried roadless areas (IRAs) were fully protected, and (4) review management options to achieve greater protection of older forests. The historical extent of old-growth forest in the Pacific Northwest was roughly two-thirds (16,672,976 ha) of the total land area. Since the time of European settlement, approximately 72% of the original old-growth conifer forest has been lost, largely through logging and other developments. Of the remaining old growth, the Central and Southern Cascades and Klamath-Siskiyou account for nearly half. Mature conifer area (4,758,596 ha) nearly equaled the amount of old conifer. More than 78% of the old growth and 50% of mature forest were located on public lands. Approximately one-quarter (1,201,622 ha) of the old-growth conifer (or 7% of the historical old-growth area) was classified as GAP status 1 (strictly protected) or GAP status 2 (moderately protected). The total area of LSRs was slightly more than 3 million ha, approximately 36% (1,073,299 ha) of which contained old-growth conifer forest. Combined old and mature conifer within LSRs was approximately 59% of the total LSR area. The total amount of IRA for the Pacific Northwest was approximately 1,563,370 ha; of this, 526,912 ha (34%) was old growth. The combined area of old-growth conifer forest accounted for by protected areas (GAP 1 and 2), LSRs, and IRAs was 2,401,780 ha, which accounts for 66% of the old-growth conifer forests on public land, 51% of the old conifer in the region, and 14% of the amount that occurred historically. Outside these land designations, an additional 1,240,271 ha of old growth are on other public land and another 1,023,392 ha are on private lands throughout the Pacific Northwest. Our results indicate the need to periodically monitor status and condition of older forests and strengthen protections of old growth in the region.

Abstract

Resumen:  Bajo el Plan Forestal del Noroeste, cerca de 10 millones de ha de terrenos federales en el Pacífico Noroeste (E.U.A.) han sido gestionadas desde 1994. El plan redujo los niveles de cosecha de madera en 80%; sin embargo, los inventarios del estatus y condiciones de los bosques maduros y viejos están disponibles desde hace muy poco. Nuestros objetivos fueron (1) determinar la extensión de bosques de coníferas viejos (>150 años) y maduros (50-150 años) con base en imágenes Landsat 7ETM+ 2000, (2) examinar los niveles de protección, (3) determinar el grado de protección adicional recibido por bosques de coníferas viejos y maduros si las reservas de sucesión avanzada (RSA) y las áreas sin caminos (ASC) estuvieran totalmente protegidas, y (4) revisar opciones de gestión para lograr una mayor protección de los bosques más viejos. La extensión histórica del bosque viejo en el Pacífico Noroeste era casi dos tercios (16,672,976 ha) del total del área. Desde el establecimiento de europeos, se ha perdido aproximadamente 72% de la superficie original de bosques de confieras viejos debido a la tala y otros desarrollos. Del remanente de bosques viejos, casi la mitad se encuentra en los Central y Southern Cascades y Klamath-Siskiyou. El área de bosques maduros (4,758,596 ha) casi era igual a la de bosques viejos. Más de 78% del bosque viejo se localizó en terrenos públicos. Aproximadamente la cuarta parte (1,201,622 ha) de los bosques de coníferas viejos (o 70% del área histórica de bosques viejos) fue clasificada en estatus GAP 1 (protección estricta) o estatus GAP 2 (protección moderada). El área total de RSA fue ligeramente mayor a 3 millones ha, de las cuales aproximadamente 36% (1,073,299 ha) contenían bosques de coníferas viejos. La combinación de bosques de coníferas viejos y maduros dentro de RSA fue aproximadamente 9% de la superficie total de RSA. El total de ASC en el Pacifico Noroeste fue de 1,563,370 ha; de las cuales, 526,912 ha (34%) eran bosques viejos. El área combinada de bosques de coníferas viejos en áreas protegidas (GAP 1 y 2), RSA y ASC comprendió 2,401,780 ha, que a su vez corresponde a 66% de los bosques de coníferas viejos en terrenos públicos, 51% de los bosques viejos de la región y 14% de la cantidad que existió históricamente. En el Pacífico Noroeste, fuera de estas designaciones de tierra, 1,240,271 ha de bosques viejos adicionales se encuentran en otros terrenos públicos y otras 1,023,392 ha se encuentran en terrenos privados. Nuestros resultados indican la necesidad de monitorear periódicamente el estatus y condiciones de los bosques más viejos y de reforzar la protección de los bosques viejos en la región.

Get access to the full text of this article

Ancillary