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Keywords:

  • federal forest planning;
  • Northern Spotted Owl;
  • old growth;
  • timber harvest
  • bosques viejos;
  • cosecha de madera;
  • planificación forestal federal;
  • Strix occidentalis caurina

Abstract:  In the 1990s the federal forests in the Pacific Northwest underwent the largest shift in management focus since their creation, from providing a sustained yield of timber to conserving biodiversity, with an emphasis on endangered species. Triggered by a legal challenge to the federal protection strategy for the Northern Spotted Owl (Strix occidentalis caurina), this shift was facilitated by a sequence of science assessments that culminated in the development of the Northwest Forest Plan. The plan, adopted in 1994, called for an extensive system of late-successional and riparian reserves along with some timber harvest on the intervening lands under a set of controls and safeguards. It has proven more successful in stopping actions harmful to conservation of old-growth forests and aquatic systems than in achieving restoration goals and economic and social goals. We make three suggestions that will allow the plan to achieve its goals: (1) recognize that the Northwest Forest Plan has evolved into an integrative conservation strategy, (2) conserve old-growth trees and forests wherever they occur, and (3) manage federal forests as dynamic ecosystems.

Resumen:  En la década de 1920, los bosques federales en el Pacífico Noroeste (E.U.A.) experimentaron el mayor cambio de enfoque de gestión desde su creación, de proporcionar una producción sostenida de madera a conservar la biodiversidad, con énfasis en especies en peligro. Detonado por un desafío legal a la estrategia federal de protección de Strix occidentalis caurina, este cambio fue facilitado por una secuencia de evaluaciones científicas que culminaron con el desarrollo del Plan Forestal del Noroeste. El plan, adoptado en 1994, necesitaba un extenso sistema de reservas ribereñas y en sucesión tardía aunado a la cosecha de madera bajo un conjunto de controles y salvaguardas. Se ha demostrado que tiene mayor éxito en la prevención de acciones dañinas a la conservación de bosques viejos y sistemas acuáticos que en el logro de metas de restauración y sociales y económicas. Hacemos tres sugerencias que le permitirán alcanzar su sus metas: (1) reconocer que el Plan Forestal del Noroeste ha evolucionado hacia una estrategia integral de conservación, (2) conservar a los árboles y bosques viejos, dondequiera que ocurran y (3) gestionar a los bosques federales como ecosistemas dinámicos.