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Keywords:

  • deforestation rate;
  • global development data;
  • human development index;
  • regional development patterns;
  • sustainable development
  • Datos de desarrollo global;
  • desarrollo sustentable;
  • índice de desarrollo humano;
  • patrones de desarrollo regional;
  • tasa de deforestación

Abstract: Human population and development activities affect the rate of deforestation in biodiversity hotspots. We quantified the effect of human population growth and development on rates of deforestation and analyzed the relationship between these causal factors in the 1980s and 1990s. We compared the averages of population growth, human development index (HDI, which measures income, health, and education), and deforestation rate and computed correlations among these variables for countries that contain biodiversity hotspots. When population growth was high and HDI was low there was a high rate of deforestation, but when HDI was high, rate of deforestation was low, despite high population growth. The correlation among variables was significant for the 1990s but not for the 1980s. The relationship between population growth and HDI had a regional pattern that reflected the historical process of development. Based on the changes in HDI and deforestation rate over time, we identified two drivers of deforestation: policy choice and human-development constraints. Policy choices that disregard conservation may cause the loss of forests even in countries that are relatively developed. Lack of development in other countries, on the other hand, may increase the pressure on forests to meet the basic needs of the human population. Deforestation resulting from policy choices may be easier to fix than deforestation arising from human development constraints. To prevent deforestation in the countries that have such constraints, transfer of material and intellectual resources from developed countries may be needed. Popular interest in sustainable development in developed countries can facilitate the transfer of these resources.

Resumen: La población humana y sus actividades de desarrollo afectan a la tasa de deforestación en sitios de importancia para la biodiversidad. Cuantificamos el efecto del crecimiento y desarrollo de la población humana sobre las tasas de deforestación y analizamos la relación entre estos factores causales en las décadas de 1980 y 1990. Comparamos los promedios del crecimiento poblacional, el índice de desarrollo humano (IDH, que mide el ingreso, la salud y la educación) y la tasa de deforestación y calculamos las correlaciones entre estas variables para países que contienen sitios de importancia para la biodiversidad. Cuando el crecimiento poblacional era alto y el IDH bajo, la tasa de deforestación era alta, pero cuando el IDH era alto, la tasa de deforestación era baja, a pesar de un crecimiento poblacional alto. La correlación entre variables fue significativa para la década de 1990 pero no para la de 1980. La relación entre crecimiento poblacional e IDH tuvo un patrón regional que reflejó el proceso histórico del desarrollo. Con base en los cambios temporales en el IDH y en la tasa de deforestación, identificamos dos causas de deforestación: selección de políticas y restricciones de desarrollo humano. La selección de políticas que descuidan la conservación puede causar la pérdida de bosques aun en países que están relativamente desarrollados. Por otra parte, la falta de desarrollo en otros países puede incrementar la presión sobre los bosques por satisfacer las necesidades básicas de la población humana. La deforestación resultante de la selección de políticas puede ser más fácil de reparar que la resultante de restricciones de desarrollo humano. Para prevenir la deforestación en los países que tienen tales restricciones, es posible que se requiera la transferencia de recursos materiales e intelectuales desde países desarrollados. El interés popular en el desarrollo sustentable en países desarrollados puede facilitar la transferencia de estos recursos.