Get access

Transgenics and Vertebrate Cloning as Tools for Species Conservation

Authors


Abstract

Abstract: It has been suggested that transgenics and vertebrate cloning have a role to play in conservation. Now is the time to evaluate their risks and benefits, before these technologies are widely implemented in our field. Direct risks of transgenics include escape and introgression of transgenes into wild populations; weedy invasion by transgenic organisms; toxicity or pathogenicity of engineered organisms and their products; and human error in the field testing and tracking of transgenic organisms. Indirect risks include environmental effects of increased herbicide use; the danger that engineered organisms may aid the development of bioweapons; the likelihood that gene patenting will lead to the privatization of natural resources; and the diversion of support from less glamorous forms of conservation. Formal risk assessments are commonly used to evaluate transgenic procedures, but our incomplete understanding of both ecosystem processes and the action of transgenes renders most of these assessments scientifically and socially unjustified. Nevertheless, a few, low-risk applications of transgenics may be possible: for example, “super-sterile” ornamental cultivars. Vertebrate cloning poses little risk to the environment, but it can consume scarce conservation resources, and its chances of success in preserving species seem poor. To date, the conservation benefits of transgenics and vertebrate cloning remain entirely theoretical, but many of the risks are known and documented. Conservation biologists should devote their research and energies to the established methods of conservation, none of which require transgenics or vertebrate cloning.

Abstract

Resumen: Se ha sugerido que la transgenética y la clonación de vertebrados pueden jugar un papel en la conservación. Ahora es el tiempo para evaluar sus riesgos y beneficios, porque estas tecnologías son ampliamente implementadas en nuestro campo. Los riesgos directos de la transgenética incluyen el escape y la introgresión de transgenes hacia poblaciones silvestres; invasión de organismos transgénicos; toxicidad o patogenicidad de organismos modificados y sus productos y error humano en la experimentación de campo y seguimiento de los organismos transgénicos. Los riesgos indirectos incluyen efectos ambientales por incremento en el uso de herbicidas; el peligro de que organismos modificados pueden ayudar al desarrollo de bioarmas; la probabilidad de que las patentes genéticas lleven a la privatización de recursos naturales y la desviación de soporte para formas de conservación menos glamorosas. Comúnmente se utilizan evaluaciones de riesgo formales para evaluar los procedimientos transgénicos, pero nuestro entendimiento incompleto de los procesos ecosistémicos y de la acción de los transgénicos hace que la mayoría de estas evaluaciones sean científica y socialmente injustificadas. No obstante, unas cuantas aplicaciones, de bajo riesgo, de la transgenética son posibles: por ejemplo cultivares ornamentales “súper estériles.” La clonación de vertebrados presenta poco riesgo al ambiente, pero puede consumir recursos escasos para la conservación, y sus posibilidades de éxito para la preservación de especies parecen pobres. A la fecha, los beneficios de la transgenética y la clonación de vertebrados para la conservación son totalmente teóricos, pero muchos de los riesgos son conocidos y están documentados. Los biólogos de la conservación deberían dedicar su investigación y energía a los métodos de conservación establecidos, ninguno de los cuales requiere de la transgenética ni la clonación de vertebrados.

Ancillary