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Keywords:

  • body size spectrum;
  • fisheries;
  • marine conservation;
  • overfishing;
  • phase shift;
  • rockfish;
  • Sebastes
  • Cambio de fase;
  • conservación marina;
  • espectro de tamaño corporal;
  • pesquerías;
  • pez piedra;
  • Sebastes;
  • sobrepesca

Abstract: As in many regions of the world, marine fishes and invertebrates along the Pacific coast of the United States have long been subjected to overexploitation. Despite this history, however, we lack basic information on the current status of many fishes along this coastline. We used data from a quarter century of fishery-independent, coast-wide trawl surveys to study systematically the demersal fish assemblages along the U.S. Pacific coast. We documented fundamental shifts in this fish assemblage. Average fish size, across a diversity of species, has declined 45% in 21 years. There have been major shifts in the constituent species of the assemblage, with some species achieving annual population growth rates of >10% and others declining in excess of 10% per year. Annual rate of change in population size appeared to be a function of life history interacting with fishing pressure. Negative trends in population size were particularly apparent in rockfish (Sebastes spp.). However, across all taxa examined, trends in population size were associated with size of maturity, maximum size, and growth rate. Trends in population size were associated inversely with harvest levels, but stocks that mature late tended to decline faster than would be predicted by catch rates alone. Our results are disquieting because they raise the possibility that fishing-induced phase shifts in fish communities may affect the recovery of fishes, even after the implementation of severe fishing restrictions.

Resumen: Como en muchas regiones del mundo, los peces e invertebrados marinos a lo largo de la Costa del Pacífico de los Estados Unidos han sido sujetos a la sobreexplotación. Sin embargo, a pesar de esta historia carecemos de información básica sobre el estado actual de muchos peces a lo largo de esta costa. Utilizamos datos de un cuarto de siglo de muestreos con redes de arrastre, independientes de pesquerías, para estudiar a los ensambles de peces demersales a lo largo de la Costa del Pacífico de E.U.A. Documentamos cambios fundamentales en este ensamble de peces. La talla corporal promedio, de una diversidad de especies, ha declinado 45% en 21 años. Ha habido cambios mayores en las especies que componen el ensamble, con algunas especies alcanzando tasas de crecimiento poblacional de >10% y otras declinando más de 10% por año. La tasa anual de cambio en el tamaño poblacional pareció ser una función de la historia de vida interactuando con la presión de pesca. Las tendencias negativas del tamaño poblacional fueron particularmente aparentes en los peces piedra (Sebastes spp.). Sin embargo, en todos los taxa examinados, las tendencias en el tamaño poblacional se asociaron con la talla a la madurez, la talla máxima y el crecimiento poblacional. Las tendencias en el tamaño poblacional se asociaron inversamente con los niveles de explotación, pero las existencias que maduran tardíamente tendieron a declinar más rápidamente que lo predicho sólo por las tasas de captura. Nuestros resultados son inquietantes porque aumentan la posibilidad de que los cambios de fase inducidos por la pesca en las comunidades de peces pueden afectar a la recuperación de los peces, aun después de la implementación de severas restricciones de pesca.