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Ecological Determinants of Distribution Decline and Risk of Extinction in Moths

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Abstract

Abstract: For successful conservation of species it is important to identify traits that predispose species to the risk of extinction. By identifying such traits conservation efforts can be directed toward species that are most at risk of becoming threatened. We used data derived from the literature to determine ecological traits that affect distribution, distribution change, and the risk of extinction in Finnish noctuid moths (Lepidoptera, Noctuidae). The ecological traits we examined included body size, larval specificity, length of the flight period, and overwintering stage. In addition, in monophagous species we examined the effects of resource distribution. Larval specificity, length of the flight period, and the overwintering stage each had an independent effect on the risk of extinction when the effects of other traits were controlled by entering all traits into the same regression model. Not a single trait predicted the risk of extinction when analysis was conducted without controlling for the other traits. This discrepancy among the results suggests that a single trait may not be enough to allow prediction of the risk of extinction. Instead, it seems that for successful, predictive conservation science data on several ecological characteristics are needed.

Abstract

Resumen: Para la conservación exitosa de especies es importante identificar características que las predispongan al riesgo de extinción. Al identificar esas características, los esfuerzos de conservación pueden dirigirse a las especies con mayor riesgo de ser amenazadas. Utilizamos datos derivados de la literatura para determinar las características ecológicas que afectan la distribución, al cambio en distribución y el riesgo de extinción en mariposas nocturnas (Lepidopetera, Noctuidae) finlandesas. Las características ecológicas que examinamos incluyeron el tamaño corporal, la especificidad larvaria, la longitud del período de vuelo y la etapa de hibernación. Adicionalmente, examinamos los efectos de la distribución de recursos en especies monófagas. La especificidad larvaria, la longitud del período de vuelo y la etapa de hibernación tuvieron un efecto independiente sobre el riesgo de extinción cuando los efectos de otras características eran controlados al incorporar todas las características al mismo modelo de regresión. Ninguna característica predijo el riesgo de extinción cuando el análisis se realizó sin controlar a las demás características. Esta discrepancia entre los resultados sugiere que una sola característica puede no ser suficiente para permitir la predicción del riesgo de extinción. En cambio, parece que se requieren datos de varias características ecológicas para una ciencia conservacionista predictiva exitosa.

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