Remote Forest Refugia for Fijian Wildlife

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Abstract:  On Pacific islands non-native rats and mongooses threaten many native species. In Fiji we compared visitation rates of rats and mongooses at bait stations and measured biomass of leaf-litter invertebrates to assess the relative predation pressure from these species in forest areas at different distances from the forest edge. Forest areas over 5 km from the forest edge had significantly fewer baits encountered by rats or mongooses than did natural forest areas nearer agricultural and urban habitats. Remote forest areas may function as a last refuge for island species threatened by predation from non-native rats and mongooses. The biomass of leaf-litter invertebrates in remote forest areas was higher, indicating a refuge effect for some taxa targeted by rats and mongooses. Protection of the few remaining large blocks of natural forests on Pacific islands may be the most cost-effective approach for conserving many island endemics threatened by rats and mongooses. Logging roads can compromise this refuge effect by acting as dispersal routes for rats into natural forests.

Abstract

Resumen:  Las ratas no nativas y mangostas amenazan a muchas especies nativas en islas del Pacífico. En Fiji, comparamos las tasas de visitación de ratas y mangostas en estaciones de carnada y medimos la biomasa de invertebrados de la hojarasca para evaluar la presión de depredación relativa de estas especies en áreas de bosque a diferentes distancias del borde del bosque. Las áreas de bosque a más de 5 km del borde del bosque tenían significativamente menos cebos hallados por ratas o mangostas que las áreas de bosque natural cercanas a hábitats agrícolas y urbanos. Las áreas forestales remotas pueden fungir como el último refugio para especies insulares amenazadas por la depredación de ratas no nativas y mangostas. La biomasa de los invertebrados de la hojarasca en las áreas remotas fue mayor, lo que indica un efecto de refugio para algunos taxa depredados por ratas y mangostas. La protección de los escasos bloques extensos de bosque natural en islas del Pacífico puede ser una estrategia rentable para la conservación de muchas endémicas insulares amenazadas por ratas y mangostas. Los caminos madereros pueden comprometer este efecto de refugio al actuar como rutas de dispersión de ratas hacia los bosques naturales.

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