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Keywords:

  • conservation planning;
  • hollow-using fauna;
  • roost connectivity;
  • scale-free network;
  • Tadarida australis
  • conectividad de perchas;
  • fauna que utiliza oquedades;
  • planificación de la conservación;
  • red sin escala;
  • Tadarida australis

Abstract: In Australia more than 300 vertebrates, including 43 insectivorous bat species, depend on hollows in habitat trees for shelter, with many species using a network of multiple trees as roosts. We used roost-switching data on white-striped freetail bats (Tadarida australis; Microchiroptera: Molossidae) to construct a network representation of day roosts in suburban Brisbane, Australia. Bats were caught from a communal roost tree with a roosting group of several hundred individuals and released with transmitters. Each roost used by the bats represented a node in the network, and the movements of bats between roosts formed the links between nodes. Despite differences in gender and reproductive stages, the bats exhibited the same behavior throughout three radiotelemetry periods and over 500 bat days of radio tracking: each roosted in separate roosts, switched roosts very infrequently, and associated with other bats only at the communal roost. This network resembled a scale-free network in which the distribution of the number of links from each roost followed a power law. Despite being spread over a large geographic area (>200 km2), each roost was connected to others by less than three links. One roost (the hub or communal roost) defined the architecture of the network because it had the most links. That the network showed scale-free properties has profound implications for the management of the habitat trees of this roosting group. Scale-free networks provide high tolerance against stochastic events such as random roost removals but are susceptible to the selective removal of hub nodes. Network analysis is a useful tool for understanding the structural organization of habitat tree usage and allows the informed judgment of the relative importance of individual trees and hence the derivation of appropriate management decisions. Conservation planners and managers should emphasize the differential importance of habitat trees and think of them as being analogous to vital service centers in human societies.

Resumen: En Australia, más de 300 vertebrados, incluyendo 43 especies de murciélagos insectívoros, dependen de oquedades en árboles para refugiarse; muchas de ellas perchan en una red de múltiples árboles. Utilizamos datos de cambio de perchas en Tadarida australis (Microchiroptera: Molossidae) para construir una representación reticular de las perchas diurnas en los suburbios de Brisbane, Australia. Los murciélagos fueron capturados en un árbol con un grupo de varios cientos de individuos y liberados con transmisores. Cada percha utilizada por los murciélagos representó un nodo individual en la red, y los movimientos de murciélagos entre perchas constituyeron los eslabones entre los nodos. A pesar de las diferencias de género y etapas reproductivas, los murciélagos mostraron el mismo comportamiento en tres períodos de radiotelemetría y en más de 500 días de seguimiento de murciélagos: cada uno utilizó perchas separadas, cambiaban de percha poco frecuentemente, y se asociaron con otros murciélagos sólo en las perchas comunales. Esta red fue semejante a una red sin escala en la que la distribución del número de eslabones de cada percha cumplió una ley potencial. A pesar de estar dispersas en un área geográfica extensa (>200 km2), cada percha estaba conectada con otras por menos de tres eslabones. Una percha (el centro o percha comunal) definió la arquitectura de la red porque tenía a la mayoría de los eslabones. El hecho de que la red mostrara propiedades libres de escala tiene implicaciones profundas para la gestión de árboles que funcionan como perchas. Las redes libres de escala proporcionan alta tolerancia a eventos estocásticos como la remoción aleatoria de perchas, pero son susceptibles a la remoción selectiva de nodos centrales. El análisis de redes es una herramienta útil para el entendimiento de la organización estructural del uso de de árboles y permite el juicio informado de la importancia relativa de árboles individuales y por lo tanto la derivación de decisiones administrativas apropiadas Los planificadores y gestores de la conservación deberían enfatizar la importancia diferencial de árboles y considerarlos análogos a los centros de servicio vitales en las sociedades humanas.