Challenges to Introducing and Managing Disturbance Regimes for Holocarpha macradenia, an Endangered Annual Grassland Forb

Authors


email kholl@ucsc.edu

Current address: Elkhorn Slough National Estuarine Research Reserve, 1700 Elkhorn Road, Watsonville, CA 95076, U.S.A.

Abstract

Abstract: Introducing rare plants to new sites for conservation to offset effects of habitat destruction requires detailed knowledge of habitat requirements, plant demography, and management needs. We conducted a factorial experiment replicated at three coastal prairie sites to test the effects of clipping frequency and litter accumulation on seed germination, seedling survival, reproduction, and seedling recruitment of introduced populations of the endangered, tall-stature, annual forb, Holocarpha macradenia (DC.) E. Greene. Clipping favored H. macradenia, primarily by enhancing seed germination and flower production. Litter accumulation had no effect on seed germination, even after 5 years of treatments. Seedling recruitment was highly site specific with large numbers of recruits recorded at only one of three sites. Although recruitment of seedlings was higher in clipped plots for 2–3 years, by 4–5 years after introduction very few seedlings survived to reproduction in any treatment. We attribute this result to a combination of poor habitat quality, small population size, and lack of a seed bank. We were unsuccessful in introducing this relatively well-studied species of concern to apparently suitable habitat at multiple sites in multiple years, which suggests that translocating rare plant populations to mitigate for habitat destruction is an expensive and highly uncertain endeavor.

Abstract

Resumen: La introducción de plantas raras en sitios nuevos para compensar los efectos de la destrucción del hábitat requiere de conocimiento detallado de requerimientos de hábitat, demografía de plantas y necesidades de gestión. Realizamos un experimento factorial replicado en tres sitios en la pradera costera para probar los efectos de la frecuencia de poda y acumulación de hojarasca sobre la germinación de semillas, supervivencia de plántulas, reproducción y reclutamiento de plántulas de poblaciones introducidas de la hierba anual, en peligro Holocarpha macradenia (DC.) E. Greene. La poda favoreció a H. macradenia, principalmente porque incrementó la germinación de semillas y la producción de flores. La acumulación de hojarasca no tuvo efecto en la germinación de semillas, aun después de 5 años de tratamientos. El reclutamiento de plántulas fue altamente sitio específico, con números altos de reclutas registrados solo en uno de los tres sitios. Aunque el reclutamiento de plántulas fue mayor en parcelas podadas por 2-3 años, a los 4-5 años después de la introducción muy pocas plántulas sobrevivían hasta reproducción en cualquier tratamiento. Atribuimos este resultado a la combinación de hábitat de pobre calidad, tamaño poblacional pequeño y ausencia de un banco de semillas. No tuvimos éxito en la introducción, en hábitat aparentemente adecuado en múltiples sitios en múltiples años, de esta especie relativamente bien estudiada; lo que sugiere que la translocación de poblaciones de plantas raras para mitigar la destrucción del hábitat es un propósito costoso y altamente incierto.

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