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Detecting Biodiversity Hotspots by Species-Area Relationships: a Case Study of Mediterranean Beetles

Authors

  • SIMONE FATTORINI

    Corresponding author
    1. Dipartimento di Biologia Animale e dell'Uomo (Zoologia), Università di Roma La Sapienza, Viale dell'Università 32, I-00185 Roma, Italy
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Current address: Via Casal dei Pazzi, 49 I-00156, Roma, Italy, email simone_fattorini@virgilio.it

Abstract

Abstract: Any method of identifying hotspots should take into account the effect of area on species richness. I examined the importance of the species-area relationship in determining tenebrionid (Coleoptera: Tenebrionidae) hotspots on the Aegean Islands (Greece). Thirty-two islands and 170 taxa (species and subspecies) were included in this study. I tested several species-area relationship models with linear and nonlinear regressions, including power, exponential, negative exponential, logistic, Gompertz, Weibull, Lomolino, and He-Legendre functions. Islands with positive residuals were identified as hotspots. I also analyzed the values of the C parameter of the power function and the simple species-area ratios. Species richness was significantly correlated with island area for all models. The power function model was the most convenient one. Most functions, however, identified certain islands as hotspots. The importance of endemics in insular biotas should be evaluated carefully because they are of high conservation concern. The simple use of the species-area relationship can be problematic when areas with no endemics are included. Therefore the importance of endemics should be evaluated according to different methods, such as percentages, to take into account different levels of endemism and different kinds of “endemics” (e.g., endemic to single islands vs. endemic to the archipelago). Because the species-area relationship is a key pattern in ecology, my findings can be applied at broader scales.

Abstract

Resumen: Cualquier método para la identificación de sitios de importancia para la biodiversidad debería considerar el efecto del área sobre la riqueza de especies. Examiné la importancia de la relación especies-área para la determinación de sitios de importancia para tenebriónidos (Coleoptera: Tenebrionidae) en las Islas Egeas (Grecia). En este estudio se incluyeron treinta y dos islas y 170 taxa (especies y subespecies). Probé varios modelos de la relación especies-área con regresiones lineales y no lineales, incluyendo funciones potenciales, exponenciales, exponenciales negativas, logísticas, Gompertz, Weibull, Lomolino y He-Legendre. Las islas con residuales positivas fueron consideradas como sitios de importancia. También analicé los valores del parámetro C de la función potencial y las proporciones especies-área simples. La riqueza de especies estuvo correlacionada significativamente con el área de la isla en todos los modelos. La función potencial fue la más conveniente. Sin embargo, la mayoría de las funciones identificaban a ciertas islas como sitios de importancia. La importancia de los endémicos en las biotas insulares debería ser evaluada cuidadosamente porque son de alta prioridad para la conservación. El uso simple de la relación especies-área puede ser problemático cuando se incluyen áreas sin endemismos. Por lo tanto, la importancia de los endémicos debería ser evaluada con diferentes métodos, como los porcentajes, para considerar los diferentes niveles de endemismo y diferentes tipos de “endémicas” (e.g., endémicas de islas individuales vs. endémicas del archipiélago). Debido a que la relación especies-área es un patrón clave en ecología, mis hallazgos pueden ser aplicados en escalas más amplias.

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