Rodent Communities in an Exurbanizing Southwestern Landscape (U.S.A.)

Authors


email carl.bock@colorado.edu

Current address: Department of Biology, Colorado College, Colorado Springs, CO 80903, U.S.A.

Abstract

Abstract: Ranches are being converted to exurban housing developments in the southwestern United States, with potentially significant but little-studied impacts on biological diversity. We captured rodents on 48 traplines in grasslands, mesquite savannas, and oak savannas in southeastern Arizona that were grazed by livestock, embedded in exurban housing developments, grazed and embedded in development, or neither grazed nor embedded in development. Independent of habitat or development, rodent species richness, mean rank abundance, and capture rates of all rodents combined were negatively related to presence of livestock grazing or to its effects on vegetative ground cover. Exurban development had no obvious effects on rodent variety or abundance. Results suggest southwestern exurban developments can sustain a rich assemblage of grassland and savanna rodents if housing densities are low and houses are embedded in a matrix of natural vegetation with little grazing.

Abstract

Resumen: En el sur oeste de Estados Unidos, los ranchos están siendo convertidos en desarrollos de vivienda exurbana, con impactos sobre la diversidad biológica potencialmente significativos pero poco estudiados. En el sureste de Arizona, capturamos roedores en 48 líneas de trampas en pastizales, mesquites, sabanas y sabanas de robles pastoreados por ganado enclavados en desarrollos de vivienda exurbana, pastoreados y enclavados en áreas desarrolladas o ni pastoreados ni enclavados en áreas desarrolladas. Independientemente del hábitat o el desarrollo, la riqueza de especies de roedores, la abundancia promedio y las tasas de captura de todos los roedores combinados estuvieron relacionadas negativamente con la presencia de pastoreo de ganado y/o sus efectos sobre la cobertura vegetal del suelo. El desarrollo exurbano no tuvo efectos obvios sobre la variedad o abundancia de roedores. Los resultados sugieren que los desarrollos exurbanos sur occidentales pueden sostener a un rico ensamble de roedores de pastizal y sabanas si las densidades de las viviendas son bajas y las casas están enclavadas en una matriz de vegetación natural con poco pastoreo.

Ancillary