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Long-Term Landscape Change and Bird Abundance in Amazonian Rainforest Fragments

Authors

  • PHILIP C. STOUFFER,

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, CP 478, Manaus, AM 69011–0970, Brazil
    2. School of Renewable Natural Resources, RNR 227, Louisiana State University, and Louisiana State University Agriculture Center, Baton Rouge, LA 70803–6202, U.S.A., email pstouffer@lsu.edu
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  • RICHARD O. BIERREGAARD JR,

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, CP 478, Manaus, AM 69011–0970, Brazil
    2. Biology Department, University of North Carolina, Charlotte, NC 28223, U.S.A.
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  • CHERYL STRONG,

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, CP 478, Manaus, AM 69011–0970, Brazil
    2. San Francisco Bay Bird Observatory, PO Box 247, Alviso, CA 95002, U.S.A.
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  • THOMAS E. LOVEJOY

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, CP 478, Manaus, AM 69011–0970, Brazil
    2. H. John Heinz III Center for Science, Economics, and Environment, 1001 Pennsylvania Avenue NW, Washington, D.C. 20004, U.S.A.
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Abstract

Abstract: The rainforests of the Amazon basin are being cut by humans at a rate >20,000 km2/year, leading to smaller and more isolated patches of forest, with remaining fragments often in the range of 1–100 ha. We analyzed samples of understory birds collected over 20 years from a standardized mist-netting program in 1– to 100-ha rainforest fragments in a dynamic Amazonian landscape near Manaus, Brazil. Across bird guilds, the condition of second growth immediately surrounding fragments was often as important as fragment size or local forest cover in explaining variation in abundance. Some fragments surrounded by 100 m of open pasture showed reductions in insectivorous bird abundance of over 95%, even in landscapes dominated by continuous forest and old second growth. These extreme reductions may be typical throughout Amazonia in small (≤10 ha), isolated fragments of rainforest. Abundance for some guilds returned to preisolation levels in 10- and 100-ha fragments connected to continuous forest by 20-year-old second growth. Our results show that the consequences of Amazonian forest loss cannot be accurately described without explicit consideration of vegetation dynamics in matrix habitat. Any dichotomous classification of the landscape into “forest” and “nonforest” misses essential information about the matrix.

Abstract

Resumen: Los bosques lluviosos en la cuenca del Amazonas están siendo talados por humanos a una tasa de >20,000 km2/año, provocando que los parches sean más pequeños y aislados, con fragmentos remanentes en el rango de 1–100ha. Analizamos muestras de aves de sotobosque recolectadas durante más de 20 años en un programa estandarizado de colocación de redes de niebla en fragmentos de bosque lluvioso de 1- a 100-ha en un paisaje Amazónico dinámico cerca de Manaus, Brasil. En los gremios de aves, la condición de vegetación secundaria que rodea a los fragmentos a menudo fue tan importante como el tamaño del fragmento o la cobertura forestal local para explicar la variación en abundancia. Algunos fragmentos rodeados por 100 m de pastizal abierto mostraron reducciones de más de 95% en la abundancia de aves insectívoras, aun en paisajes dominados por bosque continuo y vegetación secundaria madura. Estas reducciones extremas pueden ser típicas en la Amazonia en fragmentos de bosque lluvioso pequeños (≤10 ha) y aislados. La abundancia de algunos gremios retornó a niveles pre-aislamiento en fragmentos de 10- y 100- ha conectados a bosque continuo por vegetación secundaria de 20 años. Nuestros resultados muestran que las consecuencias de la pérdida de bosques en la Amazonia no pueden ser descritas con precisión sin considerar explícitamente a la dinámica de la vegetación en el hábitat matriz. Cualquier clasificación dicotómica del paisaje en “bosque” y “no bosque” carece de información esencial sobre la matriz.

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