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Keywords:

  • genetic tagging;
  • minke whale;
  • poaching;
  • probability of identity
  • Balaenoptera acutorostrata;
  • cacería furtiva;
  • marcador genético;
  • probabilidad de identificación

Abstract: The exploitation and sale of wildlife species that are endangered in only part of their range present regulators with the critical challenge of separating legal from illegal takes. Wildlife DNA registers created from tissue samples of legally obtained individual wildlife specimens can address this problem by allowing managers to identify unregistered (presumably illegally obtained) specimens. We tested the effectiveness of the only current, fully operational wildlife DNA register of individual genetic profiles collected from legally caught minke whales (Balaenoptera acutorostrata). Twenty minke whale tissue samples collected at markets in Norway and 2 additional samples collected from beached minke whales in Denmark were genotyped at 12 loci used by the Norwegian minke whale DNA register. Genetic profiles of these samples then were compared against the 2676 individual profiles deposited in the Norwegian register. The high number of genetic markers used to identify individuals in our study allowed consistent matching of sample and reference profiles despite an overall error rate (due to experimental and interlaboratory data standardization) estimated at 0.015 per locus. Of the 22 test samples only the 2 Danish samples failed to match an existing profile in the Norwegian minke whale DNA register. Our results show that the basic principle of wildlife DNA registers can work in a real-life situation. The strength of wildlife DNA registers lies in their ability to unambiguously identify unregistered specimens with the aid of sensitive genetic methods that enable analysis of highly processed or degraded tissue samples. Our study also highlights a number of methodological problems such as laboratory errors and interlaboratory data standardization, which need be addressed to ensure a successful implementation of wildlife DNA registers.

Resumen: La explotación y venta de especies de vida silvestre que están en peligro solo en parte de su rango de distribución presenta a los reguladores el reto crítico de separar capturas legales de las ilegales. Los registros de ADN creados a partir de muestras de tejidos de especimenes individuales de vida silvestre obtenidos legalmente pueden atender este problema al permitir la identificación de especimenes no registrados (presumiblemente obtenidos ilegalmente). Probamos la efectividad del único registro, actual y completamente operacional, de ADN de perfiles genéticos individuales recolectados de ballenas (Balaenoptera acutorostrata) capturadas legalmente. Se determinó el genotipo, en 12 loci utilizados por el registro noruego de ADN de B. acutorostrata, de 20 muestras de tejido de ballena recolectadas en mercados en Noruega y de dos muestras adicionales tomadas de ballenas varadas en Dinamarca. Los perfiles genéticos de esas muestras fueron comparados posteriormente con los 2676 perfiles depositados en el registro noruego. El alto número de marcadores genéticos utilizados para identificar individuos en nuestro estudio permitió el cotejamiento consistente de los perfiles de las muestras con las referencias a pesar de una tasa de error (debida a la estandarización de datos experimentales e interlaboratorios) estimada en.015 por locus. De las 22 muestras, solo las danesas no fueron compatibles con un perfil existente en el registro noruego de ADN de B. acutorostrata. Nuestros resultados muestran que el principio básico de los registros de ADN de vida silvestre puede funcionar en una situación de la vida real. La fortaleza de los registros de ADN radica en su habilidad para identificar, sin ambigüedades, a especimenes no registrados con la ayuda de métodos genéticos sensibles que permiten el análisis de muestras de tejidos procesados o degradados. Nuestro estudio también resalta la existencia de problemas metodológicos, como los errores en los laboratorios y la estandarización de datos interlaboratorio, que requieren ser atendidos para asegurar la implementación exitosa de los registros de ADN de vida silvestre.