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Keywords:

  • amphibian decline;
  • biodiversity;
  • drought;
  • land use;
  • wetland recovery
  • biodiversidad;
  • declinación de anfibios;
  • recuperación de humedales sequía;
  • uso de suelo

Abstract: Despite the continuing loss of wetland habitats and associated declines in amphibian populations, attempts to translate wetland losses into measurable losses to ecosystems have been lacking. We estimated the potential productivity from the amphibian community that would be compromised by the loss of a single isolated wetland that has been protected from most industrial, agricultural, and urban impacts for the past 54 years. We used a continuous drift fence at Ellenton Bay, a 10-ha freshwater wetland on the Savannah River Site, near Aiken, South Carolina (U.S.A.), to sample all amphibians for 1 year following a prolonged drought. Despite intensive agricultural use of the land surrounding Ellenton Bay prior to 1951, we documented 24 species and remarkably high numbers and biomass of juvenile amphibians (>360,000 individuals; >1,400 kg) produced during one breeding season. Anurans (17 species) were more abundant than salamanders (7 species), comprising 96.4% of individual captures. Most (95.9%) of the amphibian biomass came from 232095 individuals of a single species of anuran (southern leopard frog[Rana sphenocephala]). Our results revealed the resilience of an amphibian community to natural stressors and historical habitat alteration and the potential magnitude of biomass and energy transfer from isolated wetlands to surrounding terrestrial habitat. We attributed the postdrought success of amphibians to a combination of adult longevity (often >5 years), a reduction in predator abundance, and an abundance of larval food resources. Likewise, the increase of forest cover around Ellenton Bay from <20% in 1951 to >60% in 2001 probably contributed to the long-term persistence of amphibians at this site. Our findings provide an optimistic counterpoint to the issue of the global decline of biological diversity by demonstrating that conservation efforts can mitigate historical habitat degradation.

Resumen: A pesar de la pérdida de hábitats de humedales y las declinaciones asociadas de poblaciones de anfibios, se han realizado pocos intentos para traducir las pérdidas de humedales en pérdidas mensurables en los ecosistemas. Estimamos la productividad potencial de la comunidad de anfibios que se afectaría por la pérdida de un humedal aislado que ha estado protegido de los impactos industriales, agrícolas y urbanos durante los últimos 54 años. Utilizamos un cerco de desvío en la Bahía Ellentonn, un humedal dulceacuícola de 10 ha en el Río Savannah, cerca de Aiken, Carolina del Sur (E.U.A.), para muestrear todos los anfibios durante 1 año después de una sequía prolongada. A pesar del intensivo uso agrícola del suelo alrededor de la Bahía Ellenton antes de 1951, documentamos 24 especies y números y biomasa de anfibios juveniles notablemente altos (>360,000 individuos; >1,400 kg) en una temporada reproductiva. Los anuros (17 especies) fueron más abundantes que las salamandras (7 especies), y comprendieron 96.4% de las capturas individuales. La mayor parte (95.9%) de la biomasa provino de 232095 individuos de una sola especie de anuro (Rana sphenocephala). Nuestros resultados revelaron que la resiliencia de la comunidad de anfibios a los estresantes naturales y a la alteración histórica del hábitat y la magnitud potencial de la transferencia de biomasa y energía desde los humedales aislados hacia el hábitat terrestre circundante. Atribuimos el éxito post-sequía de los anfibios a una combinación de longevidad de adultos (a menudo > 5 años), la reducción de la abundancia de depredadores y la abundancia de recursos alimenticios para las larvas. Asimismo, el incremento de la cobertura forestal alrededor de la Bahía Ellerton de < 20% en 1951 a > 60% en 2001 probablemente contribuyó a la persistencia de los anfibios a largo plazo en este sitio. Nuestros hallazgos proporcionan un contrapunto optimista al tema de la declinación global de la diversidad biológica al demostrar que los esfuerzos de conservación pueden mitigar a la degradación histórica del hábitat.