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Demography, Hunting Ecology, and Pathogen Exposure of Domestic Dogs in the Isoso of Bolivia

Authors

  • CHRISTINE V. FIORELLO,

    Corresponding author
    1. Department of Ecology, Evolution, and Environmental Biology, Center for Environmental Research and Conservation, Columbia University, 1200 Amsterdam Avenue, New York, NY 10027, U.S.A., email fiorelloc@mail.vetmed.ufl.edu
    2. Field Veterinary Program, Wildlife Conservation Society, 185th Street and Southern Boulevard, Bronx, NY 10460, U.S.A.
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  • ANDREW J. NOSS,

    1. Bolivia Program, Wildlife Conservation Society, Casilla 6272, Santa Cruz, Bolivia
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  • SHARON L. DEEM

    Corresponding author
    1. Field Veterinary Program, Wildlife Conservation Society, 185th Street and Southern Boulevard, Bronx, NY 10460, U.S.A.
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§ Current address: Department of Small Animal Clinical Sciences, University of Florida, College of Veterinary Medicine, P.O. Box 100126, Gainesville, FL 32612, U.S.A.

** Current address: Department of Animal Health, Smithsonian's National Zoological Park, 3001 Connecticut Avenue, Washington, D.C. 20008, U.S.A.

Abstract

Abstract: Disease is increasingly recognized as a threat to the conservation of wildlife, and in many cases the source of disease outbreaks in wild carnivores is the domestic dog. For disease to spill over from a domestic to a wild population, three conditions must be satisfied: susceptibility of the wild species, presence of the disease agent in the domestic population, and contact between the two populations of interest. We investigated the potential for disease spillover from the domestic dog population to the wild carnivore population in the Isoso of Bolivia, an area of tropical dry forest contiguous with a national park. Using questionnaires and discussions with residents, we gathered data on the demography of dogs in the Isoso, including adult and neonatal mortality, litter size, and hunting frequency. We analyzed a large data set containing self-recorded information on hunting in various communities of the Isoso to determine the extent of dog participation in hunting and the duration of hunting trips. Finally, we took blood samples from dogs in the Isoso for a serosurvey of common canine pathogens. More than 95% of dogs had positive titers to canine distemper virus and canine parvovirus. There was also a high seroprevalence in dogs for other pathogens, a high population turnover of dogs (which may allow diseases to be maintained endemically), and frequent opportunities for contact between domestic and wild carnivores. Based on our results and the susceptibility of wild species previously reported in the literature, domestic dogs represent a disease risk for wildlife in the Bolivian Isoso.

Abstract

Resumen: Cada vez más, las enfermedades son reconocidas como una amenaza a la conservación de vida silvestre, y en muchos casos el perro doméstico es la fuente del desencadenamiento de enfermedades de carnívoros silvestres. Para que una enfermedad pase de una población doméstica a una silvestre, se deben satisfacer tres condiciones: susceptibilidad de la especie silvestre, presencia del agente patógeno en la población doméstica y contacto entre las dos poblaciones de interés. Investigamos la potencial transmisión de enfermedades de la población de perros domésticos a la población de carnívoros silvestres en el Isoso de Bolivia, un área de bosque tropical seco contigua a un parque nacional. Mediante cuestionarios y discusiones con residentes, reunimos datos de la demografía de perros en el Isoso, incluyendo mortalidad de adultos y neonatos, tamaño de camada y frecuencia de cacería. Analizamos un extenso conjunto de datos conteniendo información sobre cacería en varias comunidades del Isoso para determinar la extensión de la participación de perros en la cacería y la duración de los viajes de cacería. Finalmente, tomamos muestras de sangre de perros en el Isoso para un muestreo de suero para buscar los patógenos caninos más comunes. Más de 95% de los perros fueron positivos a moquillo y parvovirus caninos. También hubo seroprevalencia alta para otros patógenos, una alta productividad en la población de perros (lo que puede mantener a las enfermedades endémicamente) y frecuentes oportunidades de contacto entre carnívoros domésticos y silvestres. Con base en nuestros resultados y en la susceptibilidad de especies silvestres previamente reportada en la literatura, los perros domésticos representan un riesgo de enfermedad para la vida silvestre en el Isoso Boliviano.

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