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Addressing Data Deficiency in Classifying Extinction Risk: a Case Study of a Radiation of Bignoniaceae from Madagascar

Authors


Address for correspondence: Centro Internacional de Ecología Tropical—IVIC, Apartado 21827, Caracas 1020-A, Venezuela. email tgood@ivic.ve

Abstract

Abstract: Of the roughly 12,000 known plant species in Madagascar, only 3% are found in the IUCN (World Conservation Union) Red List of Threatened Species. We assigned preliminary IUCN categories of threat to the species of a comparatively well-known tribe, Coleeae (Bignoniaceae), which comprises an endemic, species-rich radiation in Madagascar. Because the IUCN Red List Categories and Criteria 3.1 discourage the use of the data-deficient category, we developed a novel method for differentiating between range-limited species and poorly sampled species. We used the Missouri Botanical Garden (MBG) gazetteer to determine where other collection efforts had taken place. We drew buffers around each Coleeae locality and determined how many times the surrounding area had been visited since the last sighting of the specimens by intersecting the buffers with all known botanical localities from the MBG gazetteer. We determined that at least 54% of the Coleeae species are threatened with extinction. Assignments of species to this category were often due to predicted future decline within their current area of occupancy and their lack of inclusion within the protected-area network (only 42% of species are known to occur in protected areas). Three species were presumed extinct, and an additional 12 have not been seen in decades. Among the species threatened with extinction, we “rescued” six of them from the data-deficient category by considering both the sample dates and localities of places where they occurred in relation to additional collections that took place in the immediate area. Due to their recent discovery, 15 species remained in the data-deficient category. If Coleeae is representative of the Malagasy flora, or at least of other endemic-radiated plant groups, then species loss in Madagascar may be even more extreme than is realized.

Abstract

Resumen: De las cerca de 12,000 especies conocidas de plantas en Madagascar, solo 3% están en la Lista Roja de especies Amenazadas de la Unión Mundial de Conservación (IUCN). Asignamos categorías IUCN preliminares de amenazas a las especies de una tribu comparativamente bien conocida, Coleeae (Bignoniaceae), que está compuesta de una radiación endémica y rica en especies en Madagascar. Debido a que las Categorías y Criterios 3.1 de la Lista Roja de IUCN desalientan el uso de la categoría datos insuficientes, desarrollamos un método novedoso para diferenciar entre especies con rango limitado y especies pobremente muestreadas. Utilizamos el índice toponímico del Jardín Botánico de Missouri (JBM) para determinar en que otros sitios se han llevado a cabo esfuerzos de recolecta. Trazamos amortiguamientos alrededor de cada localidad de Coleeae y determinamos cuantas veces había sido visitada el área desde el último registro de los especimenes mediante la intersección de los amortiguamientos con todas las localidades botánicas conocidas del índice toponímico de JBM. Determinamos que por lo menos 54% de las especies de Coleeae están amenazadas de extinción. Las asignaciones de especies a esta categoría se debieron a menudo a la declinación futura pronosticada en su actual área de ocupación y su no inclusión en la red de áreas protegidas (se sabe que solo 42% de las especies ocurren en áreas protegidas). Se consideró que tres especies están extintas, y 12 más no han sido vistas en décadas. Entre las especies amenazadas de extinción, “rescatamos” a 6 de la categoría datos insuficientes al considerar a las fechas y localidades de muestreo en relación con recolectas adicionales que se llevaron a cabo en el área inmediata. Debido a su descubrimiento reciente, 15 especies permanecieron en la categoría datos insuficientes. Si Coleeae es representativa de la flora malgache, o por lo menos de otros grupos de plantas radiadas endémicas, entonces puede que la pérdida de especies en Madagascar sea aun más extrema de lo que se comprende.

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