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Understanding Barriers to Implementation of an Adaptive Land Management Program

Authors


email jacobson@ufl.edu

Abstract

Abstract: The Florida Fish and Wildlife Conservation Commission manages over 650,000 ha, including 26 wildlife management and environmental areas. To improve management, they developed an objective-based vegetation management (OBVM) process that focuses on desired conditions of plant communities through an adaptive management framework. Our goals were to understand potential barriers to implementing OBVM and to recommend strategies to overcome barriers. A literature review identified 47 potential barriers in six categories to implementation of adaptive and ecosystem management: logistical, communication, attitudinal, institutional, conceptual, and educational. We explored these barriers through a bureau-wide survey of 90 staff involved in OBVM and personal interviews with area managers, scientists, and administrators. The survey incorporated an organizational culture assessment instrument to gauge how institutional factors might influence OBVM implementation. The survey response rate was 69%. Logistics and communications were the greatest barriers to implementing OBVM. Respondents perceived that the agency had inadequate resources for implementing OBVM and provided inadequate information. About one-third of the respondents believed OBVM would decrease their job flexibility and perceived greater institutional barriers to the approach. The 43% of respondents who believed they would have more responsibility under OBVM also had greater attitudinal barriers. A similar percentage of respondents reported OBVM would not give enough priority to wildlife. Staff believed that current agency culture was hierarchical but preferred a culture that would provide more flexibility for adaptive management and would foster learning from land management activities. In light of the barriers to OBVM, we recommend the following: (1) mitigation of logistical barriers by addressing real and perceived constraints of staff, funds, and other resources in a participatory manner; (2) mitigation of communication barriers through interpersonal and electronic communication channels; (3) development of an OBVM external advisory committee; and (4) adoption of characteristics of an organizational culture that promotes flexibility and learning.

Abstract

Resumen: La Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida gestiona más de 650.000 ha, incluyendo 26 áreas de gestión de vida silvestre y ambiental. Para mejorar la gestión, han desarrollado un proceso de gestión de vegetación basado en objetivos (GVBO) que enfoca condiciones deseadas de las comunidades de plantas mediante un marco de manejo adaptativo. Nuestras metas eran entender las barreras potenciales para la implementación de GVBO y recomendar estrategias para superar esas barreras. Una revisión de literatura identificó 47 barreras potenciales, en seis categorías, para la implementación de manejo adaptativo y de ecosistemas: logística, comunicación, de actitud, institucional, conceptual y educativa. Exploramos esas barreras a través de un muestreo de 90 personas involucradas en GVBO en agencias y entrevistas personales con gestores, científicos y administradores. El muestreo incorporó un instrumento de evaluación de cultura organizacional para medir como pueden influir factores institucionales en la implementación de GVBO. La tasa de respuesta al muestreo fue de 69%. La logística y la comunicación fueron las mayores barreras para la implementación de GVBO. Los encuestados percibieron que la agencia tenía recursos inadecuados para la implementación de GVBO y proporcionaba información inadecuada. Cerca de un tercio de los encuestados creían que GVBO reduciría la flexibilidad de su trabajo y percibían mayores barreras institucionales al método. El 43% de los encuestados que pensaban que tendrían mayor responsabilidad con GVBO también tuvieron mayores barreras de actitud. Un porcentaje similar de encuestados reportó que GVBO no daría suficiente prioridad a la vida silvestre. El personal pensaba que la actual cultura de agencias es jerárquica pero prefería una cultura que proporcionara mayor flexibilidad para el manejo adaptativo y pudiera propiciar el aprendizaje a partir de actividades de gestión de tierras. A la luz de las barreras para GVBO, recomendamos lo siguiente: (1) mitigación de barreras logísticas mediante la atención a restricciones, reales o potenciales, de personal, fondos y otros recursos de manera participativa; (2) mitigación de barreras de comunicación mediante canales de comunicación interpersonales y electrónicos; (3) desarrollo de un comité asesor externo para GVBO; y (4) adopción de características de una cultura organizacional que promueva la flexibilidad y el aprendizaje.

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