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Keywords:

  • habitat fragmentation;
  • habitat isolation;
  • islands;
  • matrix habitat;
  • nestedness;
  • species richness
  • aislamiento del hábitat;
  • anidamiento;
  • fragmentación del hábitat;
  • hábitat matriz;
  • islas;
  • riqueza de especies

Abstract: Scientific interest in the impact of habitat fragmentation on biodiversity is increasing, but our understanding of fragmentation is clouded by a lack of appreciation for fundamental similarities and differences across studies representing a wide range of taxa and landscape types. In an effort to synthesize data describing ecological responses of animals to fragmentation across two classes of independent variables (taxonomic group and landscape), we sampled 148 studies of five major faunal groups from the primary literature and analyzed data on 13 variables extracted from those studies. We focused our analyses on three classes of dependent variables (effects of area and isolation on species richness, z values, and nestedness and species composition). Area ranged over more orders of magnitude than isolation and tended to explain more variation in species richness than isolation. There were few matrix or taxon effects on the patterns we investigated, although we did find that sky islands tended to manifest isolation effects on both species richness and nestedness more frequently than other patch types. Sky islands may offer insight into the future of habitat patches fragmented by contemporary habitat loss, and because they show a stronger effect of isolation than other patch types, we suggest that isolation will play an increasing role in the biology of habitat fragments. We use multiple lines of evidence to suggest that our understanding of the role of isolation on community assembly in fragmented landscapes is inadequate. Finally, our observation that consistent taxonomic differences in community patterns were minimal suggests that conservation actions intended to mitigate the negative effects of extinction may have far-reaching effects across taxonomic groups.

Resumen: El interés de científicos en el impacto de la fragmentación del hábitat sobre la biodiversidad esta aumentando, pero nuestro entendimiento de la fragmentación está ensombrecido por la falta de apreciación de similitudes y diferencias fundamentales en los estudios que representan a una amplia gama de taxa y tipos de paisaje. En un esfuerzo por sintetizar los datos que describen las respuestas ecológicas de animales a la fragmentación mediante dos clases de variables independientes (grupo taxonómico y paisaje), muestreamos 148 estudios de cinco grupos mayores de fauna en la literatura primaria y analizamos los datos de 13 variables extraídas de esos estudios. Concentramos nuestro análisis en tres clases de variables dependientes (efectos del área y el aislamiento sobre la riqueza de especies, valores de z, anidamiento y composición de especies). El área varió en más órdenes de magnitud que el aislamiento y tendió a explicar más variación en la riqueza de especies que el aislamiento. Hubo pocos efectos de la matriz o el taxón sobre los patrones que investigamos, aunque si encontramos que las islas elevadas tendían a manifestar efectos del aislamiento sobre la riqueza de especies y el anidamiento más frecuentemente que los otros tipos de fragmento. Las islas elevadas pueden ofrecer una panorámica del futuro de los parches de hábitat fragmentados por la pérdida de hábitat, y porqué muestran un mayor efecto del aislamiento que otros tipos de parche, sugerimos que el aislamiento tendrá un papel cada vez mayor en la biología de los fragmentos de hábitat. Utilizamos líneas múltiples de evidencias para sugerir que nuestro entendimiento del papel del aislamiento en el ensamble de comunidades en paisajes fragmentados es inadecuado. Finalmente, nuestra observación de que la consistencia en las diferencias taxonómicas fue mínima sugiere que las acciones de conservación para mitigar los efectos negativos de la extinción pueden tener efectos de gran repercusión en diferentes grupos taxonómicos.