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Guidelines for Systematic Review in Conservation and Environmental Management

Authors

  • ANDREW S. PULLIN,

    Corresponding author
    1. Centre for Evidence-Based Conservation, School of Biosciences, The University of Birmingham, Edgbaston, Birmingham B15 2TT, United Kingdom
      email a.s.pullin@bham.ac.uk
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  • GAVIN B. STEWART

    1. Centre for Evidence-Based Conservation, School of Biosciences, The University of Birmingham, Edgbaston, Birmingham B15 2TT, United Kingdom
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email a.s.pullin@bham.ac.uk

Abstract

Abstract: An increasing number of applied disciplines are utilizing evidence-based frameworks to review and disseminate the effectiveness of management and policy interventions. The rationale is that increased accessibility of the best available evidence will provide a more efficient and less biased platform for decision making. We argue that there are significant benefits for conservation in using such a framework, but the scientific community needs to undertake and disseminate more systematic reviews before the full benefit can be realized. We devised a set of guidelines for undertaking formalized systematic review, based on a health services model. The guideline stages include planning and conducting a review, including protocol formation, search strategy, data inclusion, data extraction, and analysis. Review dissemination is addressed in terms of current developments and future plans for a Web-based open-access library. By the use of case studies we highlight critical modifications to guidelines for protocol formulation, data-quality assessment, data extraction, and data synthesis for conservation and environmental management. Ecological data presented significant but soluble challenges for the systematic review process, particularly in terms of the quantity, accessibility, and diverse quality of available data. In the field of conservation and environmental management there needs to be further engagement of scientists and practitioners to develop and take ownership of an evidence-based framework.

Abstract

Resumen: Un mayor número de disciplinas está utilizando marcos de referencia basados en evidencias para revisar y diseminar la efectividad de las intervenciones de gestión y política. El fundamento es que la mayor accesibilidad de la evidencia mejor disponible proporcionará una plataforma de toma de decisiones menos sesgada y más eficiente. Argumentamos que hay beneficios significativos para la conservación al utilizar tal marco de referencia, pero la comunidad científica debe emprender y diseminar revisiones más sistemáticas antes de que se pueda comprender el beneficio completo. Diseñamos un conjunto de directrices para realizar revisiones sistemáticas formales, basado en un modelo de servicios de salud. Las etapas de las directrices incluyen la planificación y conducción de una revisión, incluyendo formación del protocolo, estrategias de búsqueda, inclusión de datos, extracción y análisis de datos. La diseminación de revisiones es abordada en términos del desarrollo actual y los planes futuros para una biblioteca de acceso abierto en la Web. Al utilizar estudios de caso resaltamos modificaciones críticas a las directrices para la formulación del protocolo, evaluación de la calidad de los datos, extracción de datos y síntesis de datos para la gestión ambiental y de conservación. Los datos ecológicos presentaron retos significativos, pero solucionables, para el proceso de revisión sistemática, particularmente en términos de la cantidad, accesibilidad y calidad de los datos disponibles. Se requiere un mayor compromiso de científicos y profesionales de la gestión ambiental y de conservación para desarrollar y apropiarse de un marco de referencia basado en evidencias.

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