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A Comparison of Landscapes Occupied by Increasing and Decreasing Populations of Grassland Birds

Authors


Current Address: Department of Biological Sciences, University of Northern Colorado, Greeley, CO 80639, U.S.A., email joseph.veech@unco.edu

Abstract

Abstract: For several decades, many grassland bird species have been declining in abundance throughout the Midwest and Great Plains regions of the United States, possibly due to loss of natural grassland habitat and increasing urbanization. I used 20 years of data from the North American Breeding Bird Survey to identify increasing, decreasing, and stable populations of 36 grassland-nesting bird species. I characterized the immediate landscape (circle with radius = 30 km) surrounding each population based on data from the National Resources Inventory. For each landscape, I calculated the proportion of eight different land-cover types: restored grassland, rangeland, cultivated cropland, pasture, noncultivated cropland, forest, urban land, and water. Using a null model, I compared landscape composition of increasing, decreasing, and stable populations. As predicted on the basis of the habitat preferences of grassland birds, increasing populations inhabited landscapes that contained significantly more restored grassland and rangeland but significantly less forest land and urban land than landscapes inhabited by decreasing populations. There was no significant difference in the proportion of cropland within the landscapes of increasing and decreasing populations, although cropland composed a large proportion (>30%) of many landscapes. In contrast, restored grassland typically composed a very small proportion (<3.5%) of total land cover, yet it was significantly more common in the landscapes of increasing than decreasing populations. These results suggest that grassland birds may benefit from government initiatives, such as the Conservation Reserve Program, that promote the restoration of grassland at a landscape scale.

Abstract

Resumen: Durante varias décadas, la abundancia de muchas especies de aves de pradera ha estado declinando en las regiones del Medio Oeste y las Grandes Planicies de los Estados Unidos, posiblemente debido a la pérdida de hábitat de pastizales naturales y el incremento de la urbanización. Utilicé datos de 20 años del North American Breeding Bird Survey para identificar poblaciones crecientes, decrecientes y estables de 36 especies de aves que anidan en praderas. Caractericé el paisaje inmediato (círculo con radio = 30 km) alrededor de cada población con base en datos del Inventario Nacional de Recursos. Para cada paisaje, calculé la proporción de ocho tipos de cobertura de suelos: pastizal restaurado, pradera, terreno agrícola cultivado, pastizal, terreno agrícola no cultivado, bosque terreno urbano y agua. Mediante un modelo nulo, comparé la composición de poblaciones crecientes, decrecientes y estables. Tal como se pronosticó con base en las preferencias de hábitat de las aves de pradera, las poblaciones crecientes habitaban paisajes que contenían significativamente más pastizal restaurado y praderas, pero significativamente menos bosque y terreno urbano que los paisajes habitados por las poblaciones decrecientes. No hubo diferencia significativa en la proporción de terrenos agrícolas en los paisajes con poblaciones crecientes y decrecientes, aunque los terrenos agrícolas comprenden una amplia proporción (>30%) de muchos paisajes. En contraste, los pastizales restaurados típicamente comprenden una proporción muy pequeña (<3.5%) de la cobertura total del suelo, aunque es significativamente más común en los paisajes con poblaciones crecientes que con poblaciones decrecientes. Estos resultados sugieren que las aves de praderas pueden beneficiarse de las iniciativas del gobierno, como el Programa de Conservación de Reservas, que promueve la restauración de praderas a escala de paisaje.

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