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Keywords:

  • American Redstart;
  • body condition;
  • body mass;
  • coffee;
  • density;
  • Jamaica;
  • Neotropical migrant;
  • survival
  • café;
  • condición corporal;
  • densidad;
  • masa corporal;
  • migratoria neotropical;
  • Setophaga rutinilla;
  • supervivencia

Abstract: As tropical forests are cleared, a greater proportion of migratory songbirds are forced to winter in agricultural and disturbed habitats, which, if poorer in quality than natural forests, could contribute to population declines. We compared demographic indicators of habitat quality for a focal species, the American Redstart (Setophaga ruticilla), wintering in Jamaican citrus orchards and shade coffee plantations with those in four natural habitats: mangrove, coastal scrub, coastal palm, and dry limestone forests. Demographic measures of habitat quality included density, age and sex ratio, apparent survival, and changes in body mass. Measures of habitat quality for redstarts in citrus and coffee habitats were generally intermediate between the highest (mangrove) and lowest (dry limestone) measurements from natural habitats. The decline in mean body mass over the winter period was a strong predictor of annual survival rate among habitats, and we suggest that measures of body condition coupled with survival data provide the best measures of habitat quality for nonbreeding songbirds. Density, which is far easier to estimate, was correlated with these more labor-intensive measures, particularly in the late winter when food is likely most limiting. Thus, local density may be useful as an approximation of habitat quality for wintering migrant warblers. Our findings bolster those of previous studies based on bird abundance that suggest arboreal agricultural habitats in the tropics can be useful for the conservation of generalist, insectivorous birds, including many migratory passerines such as redstarts.

Resumen: A medida que los bosques tropicales son talados, una mayor proporción de aves canoras migratorias es obligada a invernar en hábitats agrícolas y perturbados, que, si tienen menor calidad que los bosques naturales, podrían contribuir a las declinaciones poblacionales. Comparamos indicadores demográficos de la calidad de hábitat para una especie focal que inverna en Jamaica, Setophaga ruticilla, en huertos de cítricos y plantaciones de café de sombra con los parámetros en cuatro hábitats naturales: manglar, matorral costero, palmar costero y bosques secos en suelos calizos. Las medidas demográficas de la calidad del hábitat incluyeron densidad, proporción de edades y sexos, supervivencia aparente y cambios en la masa corporal. La medidas de la calidad del hábitat para Setophaga ruticilla en huertos de cítricos y plantaciones de café generalmente fueron intermedias entre las medidas más altas (manglar) y más bajas (caliza seca) de los hábitats naturales. La declinación de la masa corporal promedio a lo largo del período invernal fue un pronosticador robusto de la tasa de supervivencia anual entre hábitats, y sugerimos que las medidas de la condición corporal aparejadas con datos de supervivencia proporcionan las mejores medidas de la calidad del hábitat para aves canoras no reproductivas. La densidad, que es más fácil de estimar, se correlacionó con estas medidas que requieren de mayor labor, particularmente al final del invierno cuando el alimento probablemente es más limitante. Por lo tanto, la densidad local puede ser útil como una aproximación a la calidad del hábitat para aves canoras migratorias invernales. Nuestros resultados refuerzan a los de estudios previos basados en la abundancia de aves que sugieren que los hábitats agrícolas arbóreos en los trópicos pueden ser útiles para la conservación de aves insectívoras generalistas, incluyendo muchos paserinos migratorios como Setophaga ruticilla.