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Keywords:

  • disturbance;
  • fire;
  • forest restoration;
  • hemlock;
  • hurricane;
  • pathogen;
  • pest
  • abeto;
  • fuego;
  • huracán;
  • patógeno;
  • perturbación;
  • plaga;
  • restauración de bosques

Abstract: One unexpected consequence of natural disturbances in forested areas is that managers often initiate activities that may impose greater ecosystem impacts than the disturbances themselves. By salvage logging areas affected by windstorms or other impacts, by harvesting host trees in advance of insect infestation or disease, or by preemptively harvesting forests in an attempt to improve their resilience to future disturbances and stresses, managers initiate substantial changes in the ecosystem structure and function. Much of this activity is undertaken in the absence of information on the qualitative and quantitative differences between disturbance impacts and harvesting. To provide insight for such decisions we evaluated the ecosystem consequences of two major disturbance processes in New England (U.S.A.)—intense windstorms and invasive pests and pathogens—and contrasted them with impacts from preemptive and salvage harvesting. Despite dramatic physical changes in forest structure resulting from hurricane impacts and insect infestation, little disruption of biogeochemical processes or other ecosystem functions typically follows these disturbances. Indeed, the physical and organic structures produced by these disturbances are important natural features providing habitat and landscape heterogeneity that are often missing due to centuries of land use. From an ecosystem perspective there are strong arguments against preemptive and salvage logging or the attempt through silvicultural means to improve the resistance or resilience of forests to disturbance and stress. There are often valid motivations for salvage or preemptive logging including financial considerations, human safety, and a desire to shape the long-term composition and resource-production characteristics of forests. Nonetheless, there are many ecological benefits derived from leaving forests alone when they are affected or threatened by disturbances and pest and pathogen outbreaks.

Resumen: Una consecuencia insospechada de las perturbaciones naturales en áreas boscosas es los gestores que a menudo inician actividades que causan mayor impacto en los ecosistemas que las perturbaciones mismas. Al salvar áreas afectadas por vendavales u otros impactos, al cosechar árboles hospederos antes de la infestación de insectos o enfermedades, o al cosechar bosques preventivamente como intento de mejorar su resiliencia a perturbaciones y estreses futuros, los gestores inician cambios sustanciales en la estructura y función de ecosistemas. Mucha de esta actividad se lleva a cabo en ausencia de información sobre las diferencias cualitativas y cuantitativas entre los impactos de las perturbaciones y de la cosecha. Para proporcionar información a tales decisiones, evaluamos las consecuencias sobre el ecosistema de dos procesos de perturbación severos en Nueva Inglaterra (E. U. A.)—vendavales intensos y plagas y patógenos invasores—y los contrastamos con los impactos de la cosecha preventiva y de salvamento. A pesar de los dramáticos cambios físicos en la estructura del bosque resultantes de los impactos de huracán y la infestación de insectos, típicamente hay poca disrupción de los procesos biogeoquímicos u otras funciones ecosistémicas después de estas perturbaciones. Ciertamente, las estructuras físicas y orgánicas producidas por estas perturbaciones son atributos naturales importantes que producen heterogeneidad de hábitat y de paisaje que a menudo no existen debido a siglos de uso de suelo. Desde una perspectiva de ecosistema hay argumentos sólidos contra la cosecha preventiva y de salvamento o el intento de mejorar la resistencia o resiliencia de los bosques a la perturbación y estrés por medios silviculturales. A menudo hay motivaciones válidas para la cosecha preventiva o de salvamento incluyendo consideraciones financieras, seguridad humana y un deseo de configurar, a largo plazo, la composición y las características de producción de recursos de los bosques. Sin embargo, hay muchos beneficios ecológicos derivados de dejar solos a los bosques cuando son afectados o amenazados por perturbaciones y el surgimiento de plagas y patógenos.