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Reconciling Salvage Logging of Boreal Forests with a Natural-Disturbance Management Model

Authors

  • FIONA K.A. SCHMIEGELOW,

    Corresponding author
    1. Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, Alberta T6G 2H1, Canada
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  • DAVID P. STEPNISKY,

    1. Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, Alberta T6G 2H1, Canada
    2. Alberta Sustainable Resource Development, Fish and Wildlife Division, 1701 Provincial Building, 10320-99 Street, Grande Prairie, Alberta T8V 6J4, Canada
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  • CURTIS A. STAMBAUGH,

    1. Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, Alberta T6G 2H1, Canada
    2. Alberta Research Council, Integrated Resource Management Section, Bag 4000, Vegreville, Alberta T9C 1T4, Canada
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  • MATTI KOIVULA

    1. Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, Alberta T6G 2H1, Canada
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email fiona.schmiegelow@ualberta.ca

Abstract

Abstract: In North American boreal forests, wildfire is the dominant agent of natural disturbance. A natural-disturbance model has therefore been promoted as an ecologically based approach to forest harvesting in these systems. Given accelerating resource demands, fire competes with harvest for timber, and there is increasing pressure to salvage naturally burned areas. This creates a management paradox: simultaneous promotion of natural disturbance as a guide to sustainability while salvaging forests that have been naturally disturbed. The major drivers of postfire salvage in Canadian boreal forests are societal perceptions, overallocation of forest resources, and economic and policy incentives, and postfire salvage compromises forest sustainability by diminishing the role of fire as a critical, natural process. These factors might be reconciled through consideration of fire in resource allocations and application of active adaptive management. We provide novel treatment of the role of burn severity in mediating biotic response by examining its influence on the amount, type, and distribution of live, postfire residual material, and we highlight the role of fire in shaping spatial and temporal patterns in forest biodiversity. Maintenance of natural postfire forests is a critical component of an ecosystem-based approach to forest management in boreal systems. Nevertheless, present practices focus heavily on expediting removal of timber from burned forests, despite increasing evidence that postfire communities differ markedly from postharvest systems, and there is a mismatch between emerging management models and past management practices. Policies that recognize the critical role of fire in these systems and facilitate enhanced understanding of natural system dynamics in support of development of sustainable management practices are urgently needed.

Abstract

Resumen: En los bosques boreales de Norteamérica, el fuego es el agente de perturbación natural dominante. Por lo tanto se ha promovido un modelo de perturbación natural como un método basado ecológicamente para la cosecha de bosques en estos sistemas. Debido a la demanda acelerada de recursos, el fuego compite por madera con la cosecha y hay una creciente presión para salvar áreas quemadas naturalmente. Esto crea una paradoja de gestión: la promoción simultánea de la perturbación natural como una guía para la sustentabilidad mientras que se salvan bosques que han sido perturbados naturalmente. Las principales directrices del salvamento post fuego en bosques boreales canadienses son percepciones sociales, la sobre asignación de recursos forestales, los incentivos económicos y políticos; y el salvamento post fuego compromete la sustentabilidad del bosque al disminuir el papel del fuego como un proceso natural, crítico Estos factores se pueden reconciliar mediante la consideración del fuego en la asignación de recursos y la aplicación de manejo adaptativo activo. Proporcionamos un tratami9ento novedoso del papel de la severidad del fuego en la mediación de la respuesta biótica al examinar su influencia sobre la cantidad, tipo y distribución de material residual post fuego vivo, y resaltamos el papel del fuego en la determinación de patrones espaciales y temporales en la biodiversidad del bosque. El mantenimiento de bosques naturales post fuego es un componente crítico de un enfoque de gestión de bosques en sistemas boreales basado en ecosistemas Sin embargo, las prácticas actuales se concentran principalmente en acelerar la remoción de madera de los bosques quemados, a pesar de las evidencias de que las comunidades post fuego difieren marcadamente de los sistemas post cosecha, y hay una incompatibilidad entre los modelos de gestión emergentes y las prácticas pasadas. Urgentemente, se requieren políticas que reconozcan el papel crítico del fuego en estos sistemas y que faciliten la comprensión de la dinámica de los sistemas naturales como base para el desarrollo de prácticas de gestión sustentables.

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