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Keywords:

  • forest management;
  • human disturbance;
  • natural disturbance
  • conservación de la biodiversidad;
  • gestión forestal;
  • procesos ecosistémicos

Abstract: We summarize the documented and potential impacts of salvage logging—a form of logging that removes trees and other biological material from sites after natural disturbance. Such operations may reduce or eliminate biological legacies, modify rare postdisturbance habitats, influence populations, alter community composition, impair natural vegetation recovery, facilitate the colonization of invasive species, alter soil properties and nutrient levels, increase erosion, modify hydrological regimes and aquatic ecosystems, and alter patterns of landscape heterogeneity. These impacts can be assigned to three broad and interrelated effects: (1) altered stand structural complexity; (2) altered ecosystem processes and functions; and (3) altered populations of species and community composition. Some impacts may be different from or additional to the effects of traditional logging that is not preceded by a large natural disturbance because the conditions before, during, and after salvage logging may differ from those that characterize traditional timber harvesting. The potential impacts of salvage logging often have been overlooked, partly because the processes of ecosystem recovery after natural disturbance are still poorly understood and partly because potential cumulative effects of natural and human disturbance have not been well documented. Ecologically informed policies regarding salvage logging are needed prior to major natural disturbances so that when they occur ad hoc and crisis-mode decision making can be avoided. These policies should lead to salvage-exemption zones and limits on the amounts of disturbance-derived biological legacies (e.g., burned trees, logs) that are removed where salvage logging takes place. Finally, we believe new terminology is needed. The word salvage implies that something is being saved or recovered, whereas from an ecological perspective this is rarely the case.

Resumen: Resumimos los impactos documentados y potenciales de la cosecha de salvamento – una forma de cosecha de madera que remueve árboles y otros materiales biológicos después de una perturbación natural. Tales operaciones pueden reducir o eliminar legados biológicos, modificar hábitats post perturbación, influir en poblaciones, alterar la composición de comunidades, impedir la recuperación de la vegetación natural, facilitar la colonización de especies invasoras, alterar las propiedades del suelo y de niveles de nutrientes, incrementar la erosión, modificar regímenes hidrológicos y ecosistemas acuáticos, y alterar patrones de heterogeneidad del paisaje. Estos impactos se pueden asignar a tres efectos amplios e interrelacionados: (1) alteración de la complejidad estructural del bosque; (2) alteración de procesos y funciones ecológicas; y (3) alteración de poblaciones de especies y de la composición de la comunidad. Algunos impactos pueden ser diferentes a o adicionales a los efectos de la cosecha de madera tradicional que no es precedida de una perturbación natural severa porque las condiciones antes, durante y después de la cosecha de salvamento pueden diferir de las que caracterizan a la cosecha de madera tradicional. Los impactos potenciales de la cosecha de salvamento a menudo han sido pasados por alto, en parte porque los procesos de recuperación del ecosistema después de una perturbación natural son poco conocidos y en parte porque los efectos acumulativos potenciales de perturbaciones naturales y humanas no han sido bien documentados. Se requieren políticas ecológicamente informadas para la cosecha de salvamento para que cuando ocurran las perturbaciones naturales se evite la toma de decisiones en situaciones de crisis. Estas políticas deberán establecer zonas exentas de salvamento y límites a las cantidades de legados biológicos derivados de la perturbación (e. g., árboles quemados, troncos) que son removidos donde se lleva a cabo la cosecha de salvamento. Finalmente, creemos que se requiere una nueva terminología. La palabra salvamento implica que algo esta siendo salvado o recuperado, y este raramente es el caso desde una perspectiva ecológica.