SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • fire behavior;
  • riparian habitat restoration;
  • riparian management;
  • timber harvest;
  • wildfire
  • comportamiento del fuego;
  • cosecha de madera;
  • fuego no controlado;
  • gestión ribereña;
  • restauración de hábitat ribereño

Abstract: We reviewed the behavior of wildfire in riparian zones, primarily in the western United States, and the potential ecological consequences of postfire logging. Fire behavior in riparian zones is complex, but many aquatic and riparian organisms exhibit a suite of adaptations that allow relatively rapid recovery after fire. Unless constrained by other factors, fish tend to rebound relatively quickly, usually within a decade after a wildfire. Additionally, fire and subsequent erosion events contribute wood and coarse sediment that can create and maintain productive aquatic habitats over time. The potential effects of postfire logging in riparian areas depend on the landscape context and disturbance history of a site; however, available evidence suggests two key management implications: (1) fire in riparian areas creates conditions that may not require intervention to sustain the long-term productivity of the aquatic network and (2) protection of burned riparian areas gives priority to what is left rather than what is removed. Research is needed to determine how postfire logging in riparian areas has affected the spread of invasive species and the vulnerability of upland forests to insect and disease outbreaks and how postfire logging will affect the frequency and behavior of future fires. The effectiveness of using postfire logging to restore desired riparian structure and function is therefore unproven, but such projects are gaining interest with the departure of forest conditions from those that existed prior to timber harvest, fire suppression, and climate change. In the absence of reliable information about the potential consequence of postfire timber harvest, we conclude that providing postfire riparian zones with the same environmental protections they received before they burned is justified ecologically. Without a commitment to monitor management experiments, the effects of postfire riparian logging will remain unknown and highly contentious.

Resumen: Revisamos el comportamiento del fuego no controlado en zonas ribereñas, principalmente en el oeste de Estados Unidos, y las consecuencias ecológicas potenciales de la cosecha de madera post fuego. El comportamiento del fuego en zonas ribereñas es complejo, pero muchos organismos acuáticos y ribereños tienen un conjunto de adaptaciones que permiten una recuperación relativamente rápida después del fuego. A menos que otros factores los constriñan, los peces tienden a rebotar rápido relativamente, generalmente antes de una década después de un fuego no controlado. Adicionalmente, el fuego y los eventos de erosión subsecuentes aportan madera y sedimentos gruesos que pueden crear y mantener hábitats acuáticos. Los efectos potenciales de la cosecha de madera post fuego en áreas ribereñas dependen del contexto del paisaje y de la historia de perturbaciones de un sitio; sin embargo, la evidencia disponible sugiere dos implicaciones claves para la gestión: (1) el fuego en áreas ribereñas crea condiciones que no requieren de intervención para sostener la productividad de la red acuática a largo plazo y (2) la protección de áreas ribereñas quemadas da prioridad a lo que queda en lugar de lo que es removido. Se requiere investigación para determinar el efecto de la cosecha de madera post fuego sobre la dispersión de especies invasoras y la vulnerabilidad de bosques al surgimiento de enfermedades e insectos y la forma en que la cosecha de madera post fuego afectará la frecuencia y comportamiento de incendios futuros. Por lo tanto, la efectividad de la utilización de cosecha de madera post fuego para restaurar la estructura y función ribereña no está probada, pero tales proyectos están ganando interés con la pérdida de condiciones forestales que existían antes de la cosecha de madera, la supresión de fuego y del cambio climático. En ausencia de información confiable sobre la consecuencia potencial de la cosecha de madera post fuego, concluimos que se justifica ecológicamente proporcionar la misma protección ambiental a las zonas ribereñas que recibían antes de ser quemadas. Sin el compromiso de monitorear experimentos de gestión, los efectos de la cosecha de madera post fuego en zonas ribereñas permanecerán desconocidos y altamente contenciosos.