Collaborating to Conserve Large Mammals in Southeast Asia

Authors

  • ROBERT STEINMETZ,

    Corresponding author
    1. World Wide Fund for Nature-Thailand Office, 104 Outreach Building, P.O. Box 4, Asian Institute of Technology, Klong Luang, Patumthani 12120, Thailand
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  • WANLOP CHUTIPONG,

    1. World Wide Fund for Nature-Thailand Office, 104 Outreach Building, P.O. Box 4, Asian Institute of Technology, Klong Luang, Patumthani 12120, Thailand
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  • NARET SEUATURIEN

    1. World Wide Fund for Nature-Thailand Office, 104 Outreach Building, P.O. Box 4, Asian Institute of Technology, Klong Luang, Patumthani 12120, Thailand
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email rob@wwfthai.org

Abstract

Abstract: Depressed mammal densities characterize the interior of many Southeast Asian protected areas, and are the result of commercial and subsistence hunting. Local people are part of this problem but can participate in solutions through improved partnerships that incorporate local knowledge into problem diagnosis. The process of involving local people helps build a constituency that is more aware of its role (positive and negative) in a protected area and generates site-specific conservation assessments for management planning. We illustrate the practical details of initiating such a partnership through our work in a Thai wildlife sanctuary. Many protected areas in Southeast Asia present similar opportunities. In local workshops, village woodsmen were led through ranking exercises to develop a spatially explicit picture of 20-year trends in the abundance of 31 mammal species and to compare species-specific causes for declines. Within five taxonomic groups, leaf monkeys (primates), porcupines (rodents), tigers (large carnivores), civets (small carnivores), and elephants (ungulates) had declined most severely (37–74%). Commercial hunting contributed heavily to extensive population declines for most species, and subsistence hunting was locally significant for some small carnivores, leaf monkeys, and deer. Workshops thus clarified which species were at highest risk of local extinction, where the most threatened populations were, and causes for these patterns. Most important, they advanced a shared problem definition, thereby unlocking opportunities for collaboration. As a result, local people and sanctuary managers have increased communication, initiated joint monitoring and patrolling, and established wildlife recovery zones. Using local knowledge has limitations, but the process of engaging local people promotes collaborative action that large mammals in Southeast Asia need.

Abstract

Resumen: Densidades deprimidas de mamíferos son características de muchas áreas protegidas del sureste de Asia y son el resultado de la cacería comercial y de subsistencia. Los habitantes locales son parte de este problema pero pueden participar en las soluciones por medio de asociaciones que incorporen el conocimiento local al diagnóstico del problema. El proceso de para involucrar a los habitantes locales ayuda a construir una comunidad que está más conciente de su papel (positivo o negativo) en un área protegida y genera evaluaciones locales para la planificación de la gestión. Ilustramos los detalles prácticos del inicio de esa asociación con nuestro trabajo en un santuario de vida silvestre tailandés. Muchas áreas protegidas en el sureste de Asia presentan oportunidades similares. En talleres locales, los leñadores fueron conducidos por una serie de ejercicios de clasificación para desarrollar una visión espacialmente explícita de las tendencias de la abundancia de 31 especies de mamíferos durante 20 años y comparar las causas específicas de las declinaciones. En cinco grupos taxonómicos, monos (primates), puerco espines (roedores), tigres (carnívoros mayores), civetas (carnívoros pequeños) y elefantes (ungulados) declinaron más severamente (37 a 74%). La cacería comercial contribuyó significativamente a declinaciones poblacionales extensivas de la mayoría de las especies, y la cacería de subsistencia fue significativa localmente para algunos carnívoros pequeños, monos y venados. Por lo tanto, los talleres evidenciaron qué especies tenían mayor riesgo de extinción local, donde estaban las poblaciones más amenazadas y las causas de estos patrones. De mayor importancia, desarrollaron una definición compartida del problema, con lo que identificaron oportunidades de colaboración. Como resultado, los habitantes locales y los administradores del santuario han incrementado la comunicación, iniciado monitoreo y patrullaje conjunto y establecido zonas de recuperación de vida silvestre. La utilización del conocimiento local tiene limitaciones, pero el proceso de involucrar a los habitantes locales promueve acciones de colaboración que los mamíferos mayores del sureste de Asia requieren.

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