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Globalization of the Amazon Soy and Beef Industries: Opportunities for Conservation

Authors

  • DANIEL C. NEPSTAD,

    Corresponding author
    1. Woods Hole Research Center, 149 Woods Hole Road, Falmouth, MA 02540, U.S.A.
    2. Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia, Av. Nazaré 669, Centro. 66035-170 Belém, PA, Brazil
    3. Nucleo de Altos Estudos Amazônicos, Universidade Federal Do Pará (UFPa) Av. Augusto Correa, n° 01, Campus da Universidade—Guamá, CEP 66.059, Belém, Pará, Brazil
      email dnepstad@whrc.org
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  • CLAUDIA M. STICKLER,

    1. Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia, Av. Nazaré 669, Centro. 66035-170 Belém, PA, Brazil
    2. University of Florida, Gainesville, FL 32611, U.S.A.
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  • ORIANA T. ALMEIDA

    1. Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia, Av. Nazaré 669, Centro. 66035-170 Belém, PA, Brazil
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email dnepstad@whrc.org

Abstract

Abstract: Amazon beef and soybean industries, the primary drivers of Amazon deforestation, are increasingly responsive to economic signals emanating from around the world, such as those associated with bovine spongiform encephalopathy (BSE, “mad cow disease”) outbreaks and China's economic growth. The expanding role of these economic “teleconnections” (coupled phenomena that take place in distant places on the planet) led to a 3-year period (2002–2004) of historically high deforestation rates. But it also increases the potential for large-scale conservation in the region as markets and finance institutions demand better environmental and social performance of beef and soy producers. Cattle ranchers and soy farmers who have generally opposed ambitious government regulations that require forest reserves on private property are realizing that good land stewardship—including compliance with legislation—may increase their access to expanding domestic and international markets and to credit and lower the risk of “losing” their land to agrarian reform. The realization of this potential depends on the successful negotiation of social and environmental performance criteria and an associated system of certification that are acceptable to both the industries and civil society. The foot-and-mouth eradication system, in which geographic zones win permission to export beef, may provide an important model for the design of a low-cost, peer-enforced, socioenvironmental certification system that becomes the mechanism by which beef and soy industries gain access to markets outside the Amazon.

Abstract

Resumen: Las industrias de soya y de ganado en el Amazonas, los principales factores de la deforestación del Amazonas, están incrementado su sensibilidad a las señales emanadas de todo el mundo, como las asociadas con brotes de encefalopatía esponjosa bovina (EEB, “enfermedad de las vacas locas”) y el crecimiento económico de China. El creciente papel de estas “teleconexiones” económicas (combinadas con fenómenos que pudieran ocurrir en sitios distantes sobre el planeta) condujo a un período de 3 años (2002–2004) de tasas de deforestación históricamente altas. Pero también incrementa el potencial para la conservación a gran escala en la región a medida que los mercados y las instituciones financieras demandan mejor actuación ambiental y social a los productores de ganado y de soya. Los ganaderos y los productores de soya, que generalmente se han opuesto a las ambiciosas regulaciones del gobierno que requieren reservas forestales en terrenos privados, se están dando cuenta que un buen uso del suelo—incluyendo el cumplimiento de la legislación—puede incrementar su acceso a los mercados domésticos e internacionales en expansión, a créditos y a un menor riesgo de “perder” sus tierras por reformas agrarias. El entendimiento de este potencial depende de la negociación exitosa de criterios de actuación social y ambiental y un sistema de certificación asociado que sean aceptables tanto para la industria como para la sociedad civil. El sistema de erradicación pies y boca, en el que las zonas geográficas obtienen permisos para exportar ganado, puede proporcionar un modelo importante para el diseño de un sistema de certificación socioambiental de bajo costo e implementado por pares, que sea el mecanismo mediante el cual las industrias de soya y de ganado obtengan acceso a los mercados fuera del Amazonas.

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