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Keywords:

  • Coleoptera;
  • controlled burning;
  • management;
  • residual trees;
  • saproxylic;
  • threatened species
  • árbolres residuales;
  • Coleoptera;
  • especies amenazadas;
  • fuego controlado;
  • gestión;
  • saproxílico

Abstract: Habitat loss, fragmentation, and declining habitat quality have created an extinction debt in boreal forests, which could be partly reversed by deliberately improving the habitat quality in managed areas outside reserves. We studied the effects of green-tree retention and controlled burning on red-listed and rare, deadwood-dependent (saproxylic) beetles in a large-scale field experiment in eastern Finland. Our factorial study design included 24 sites dominated by Scots pine (Pinus sylvestris L.) and with three levels of green-tree retention (0, 10, and 50 m3/ha) and uncut controls. Twelve of the 24 sites were burned in 2001. We sampled beetles with 10 flight-intercept traps on each site during the years 2000–2002 (i.e., 1 pretreatment and 2 post-treatment years). A total sample of 153,449 individuals representing 1,160 beetle species yielded 2,107 specimens of 84 red-listed or rare saproxylic species. The richness of these species was higher on the burned than on the unburned sites, and higher levels of green-tree retention promoted species richness, but there were clear differences between the years. The richness of red-listed and rare saproxylic species increased in the first post-treatment year, evidently due to the treatments, continued to increase on the burned sites in the second post-treatment year, but decreased on the unburned sites. Our results showed that the living conditions of many red-listed and rare saproxylic species could be improved significantly with rather simple alterations to forest management methods. Controlled burning with high levels of green-tree retention creates resources for many saproxylic species, but increasing the levels of green-tree retention in unburned areas can also be beneficial.

Resumen: La pérdida de hábitat, la fragmentación y la declinación de la calidad del hábitat han creado una deuda de extinción en bosques boreales, que podría ser revertida parcialmente mediante la mejoría deliberada de la calidad del hábitat en áreas administardas afuera de las reservas. Estudiamos los efectos de la retención de árboles verdes y del fuego controlado sobre escarabajos dependientes de madera muerta (saproxílicos) en la lista roja y raros en un experimento de gran escala en el este de Finlandia. Nuestro diseño factorial del estudio incluyó 24 sitios dominados por Pinus sylvestris L. y con tres niveles de retención de árboles verdes (0, 10 y 50 m3/ha) y controles sin corte. Doce de los 24 sitios fueron quemados en 2001. Muestreamos escarabajos con 10 trampas de intercepción de vuelo en cada sitio durante los años 2000–2002 (i.e., 1 año antes del tratamiento y 2 después del tratamiento). Una muestra total de 153,449 individuos representando 1,160 especies de escarabajos produjo 2,107 especimenes de 84 especies saproxílicas en la lista roja y raras. La riqueza de estas especies fue mayor en los sitios quemados que en los no quemados, y los mayores niveles de retención de árboles verdes promovió la riqueza de especies, pero hubo claras diferencias entre años. La riqueza de especies saproxílicas enlistadas y raras incrementó en el primer año después del tratamiento, evidentemente debido a los tratamientos, continuó incrementando en los sitios quemados durante el segundo año después del tratamiento, pero disminuyó en los sitios no quemados. Nuestros resultados mostraron que las condiciones de vida de muchas especies saproxílicas enlistadas y raras pueden ser mejoradas significativamente mediante alteraciones relativamente simples de los métodos de gestión forestal. El fuego controlado combinado con niveles altos de retención de árboles verdes crea recursos para muchas especies saproxílicas, pero el incremento de los niveles de retención de árboles verdes en sitios sin quemar también puede ser benéfico.