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Keywords:

  • behavior;
  • familiarity;
  • founder group;
  • prairie dog;
  • translocation
  • comportamiento;
  • familiaridad;
  • grupo fundador;
  • perro de la pradera;
  • translocación

Abstract: Translocation has become a widely used conservation tool but remains only marginally successful. High mortality is often attributed to predation, but for highly social species, founder group composition may also play a critical role in postrelease survival. I compared the fitness of black-tailed prairie dogs translocated with or without their family groups. Animals in the family translocated groups were individually marked and observed until coterie membership was determined. Nonfamily translocated animals were trapped without regard to family membership. I measured fitness by retrapping all marked animals remaining at release sites in the summer following release. Family translocated animals were five times more likely to survive and had significantly higher reproductive success than those translocated without families. Predation was an important impediment of translocation success, but family translocation significantly reduced the success of predators on newly established prairie dog colonies. Postrelease survival was also affected by the timing of release, but appeared to be more important for juveniles than adults. These results demonstrate the importance of considering familiarity when translocations are required. More broadly, these results illustrate the value of applying animal behavior to conservation efforts and suggest that other species dependent on social interactions for survival and reproduction may benefit substantially from the maintenance of social groups during translocations.

Resumen: La translocación se ha convertido en una herramienta de conservación ampliamente utilizada pero solo es marginalmente exitosa. La alta mortalidad a menudo es atribuida a la depredación, pero para especies altamente sociables, la composición del grupo fundador también puede jugar un papel crítico en la supervivencia post liberación. Comparé la adaptabilidad de perros de la pradera translocados con o sin sus grupos familiares. Los animales en los grupos familiares translocados fueron marcados individualmente y observados hasta que se determinó una asociación de camarilla. Los animales translocados sin su grupo familiar fueron capturados sin tomar en cuenta su asociación familiar. Medí la adaptabilidad mediante la recaptura de todos lo animales marcados que permanecían en los sitios de liberación el verano siguiente a la liberación. Los animales translocados con familia tuvieron una probabilidad de supervivencia cinco veces mayor y su éxito reproductivo fue significativamente mayor que la de los translocados sin familia. La depredación fue un impedimento importante para el éxito de la translocación, pero la translocación con familia redujo significativamente el éxito de los depredadores sobre colonias de perros de la pradera establecidas recientemente. La supervivencia post liberación también fue afectada por el tiempo de liberación, pero pareció ser más importante para juveniles que para adultos. Estos resultados demuestran la importancia de considerar la familiaridad cuando se requieren translocaciones. Más ampliamente, estos resultados ilustran el valor de aplicar el comportamiento animal a los esfuerzos de conservación y sugieren que otras especies dependientes de interacciones sociales para su supervivencia y reproducción pueden beneficiarse sustancialmente del mantenimiento de grupos sociales durante las translocaciones.