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Keywords:

  • amphibian conservation;
  • population structure;
  • reptile conservation;
  • tropics
  • conservación de anfibios;
  • conservación de reptiles;
  • estructura poblacional;
  • trópicos

Abstract: To better understand responses of reptiles and amphibians to forest fragmentation in the lowland Neotropics, we examined community and population structure of frogs and lizards in the fragmented landscape surrounding La Selva Biological Station in the Sarapiquí region of northeastern Costa Rica. We used diurnal quadrats and nocturnal transects to sample frogs and lizards in nine forest fragments (1–7 ha each) and La Selva (1100 ha). Species richness in all fragments combined was 85% of that found in La Selva with comparable sampling effort. Richness varied from 10 to 24 species among forest fragments, compared with 36 species at La Selva. Lizard density was higher and frog density was lower in forest fragments than in La Selva. Community composition varied among sites and by fragment size class, and species occurrence was nested with respect to fragment area. Isolation and habitat variables did not significantly affect species richness, composition, or nestedness. We classified 34% of species as fragmentation sensitive because they were absent or occurred at low densities in fragments. Nevertheless, the relatively high diversity observed in the entire set of fragments indicates that preserving a network of small forest patches may be of considerable conservation value to the amphibians and reptiles of this region.

Resumen: Para poder entender las respuestas de reptiles y anfibios a la fragmentación del bosque en el Neotrópico, examinamos la estructura de la comunidad y poblaciones de ranas y lagartijas en el paisaje fragmentado que rodea a la Estación Biológica La Selva en la región Sarapiquí en el noreste de Costa Rica. Utilizamos cuadrantes diurnos y transectos nocturnos para muestrear ranas y lagartijas en nueve fragmentos de bosque (1–7 ha cada uno) y en La Selva (1100 ha). La riqueza de especies en todos los fragmentos combinados fue 85% de la encontrada en La Selva con un esfuerzo de muestreo comparable. La riqueza varió de 10 a 24 especies en los fragmentos de bosque, en comparación con 36 especies en La Selva. La densidad de lagartijas fue menor en los fragmentos de bosque que en La Selva. La composición de la comunidad varió entre sitios y por clase de tamaño de fragmento, y la ocurrencia de especies estuvo anidada con respecto a la superficie del fragmento. El aislamiento y variables de hábitat no afectaron significativamente a la riqueza composición o anidamiento de especies. Clasificamos a 34% de las especies como sensibles a la fragmentación porque estuvieron ausentes u ocurrieron en bajas densidades en los fragmentos. Sin embargo, la diversidad relativamente alta observada en todo el conjunto de fragmentos indica que la preservación de una red de pequeños parches de bosque puede ser de considerable valor de conservación para los anfibios y reptiles de esta región.