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Keywords:

  • IUCN;
  • wildlife disease
  • enfermedades de vida silvestre;
  • IUCN

Abstract: Infectious disease is listed among the top five causes of global species extinctions. However, the majority of available data supporting this contention is largely anecdotal. We used the IUCN Red List of Threatened and Endangered Species and literature indexed in the ISI Web of Science to assess the role of infectious disease in global species loss. Infectious disease was listed as a contributing factor in <4% of species extinctions known to have occurred since 1500 (833 plants and animals) and as contributing to a species' status as critically endangered in <8% of cases (2852 critically endangered plants and animals). Although infectious diseases appear to play a minor role in global species loss, our findings underscore two important limitations in the available evidence: uncertainty surrounding the threats to species survival and a temporal bias in the data. Several initiatives could help overcome these obstacles, including rigorous scientific tests to determine which infectious diseases present a significant threat at the species level, recognition of the limitations associated with the lack of baseline data for the role of infectious disease in species extinctions, combining data with theory to discern the circumstances under which infectious disease is most likely to serve as an agent of extinction, and improving surveillance programs for the detection of infectious disease. An evidence-based understanding of the role of infectious disease in species extinction and endangerment will help prioritize conservation initiatives and protect global biodiversity.

Resumen: Las enfermedades infecciosas están consideradas entre las cinco causas principales de la extinción global de especies. Sin embargo, la mayoría de los datos disponibles que sustentan esta afirmación son anecdóticos. Utilizamos la Lista Roja de Especies Amenazadas y en Peligro de la IUCN y literatura indexada en la Red ISI de Ciencia para evaluar el papel de las enfermedades infecciosas en la pérdida global de especies. Las enfermedades infecciosas fueron identificadas como un factor contribuyente a <4% de las extinciones conocidas desde 1500 (833 especies de plantas y animales) y como un factor contribuyente al estatus de críticamente en peligro en <8% de los casos (2852 especies de plantas y animales en peligro crítico). Aunque parece que las enfermedades infecciosas juegan un papel menor en la pérdida global de especies, nuestros hallazgos subrayan dos limitaciones importantes en la evidencia disponible: incertidumbre acerca de las amenazas a la supervivencia de especies y un sesgo temporal en los datos. Varias iniciativas podrían ayudar a sobreponer esos obstáculos, incluyendo pruebas científicas rigurosas para determinar qué enfermedades infecciosas son una amenaza significativa al nivel de especie, reconocimiento de las limitaciones asociadas con la ausencia de datos básicos del papel de enfermedades infecciosas en la extinción de especies, combinación de datos con teoría para discernir las circunstancias bajo las cuales es más probable que una enfermedad infecciosa funja como agente de extinción y mejoramiento de los programas de vigilancia para la detección de enfermedades infecciosas. El entendimiento, basado en evidencia, del papel de las enfermedades infecciosas en la extinción y puesta en peligro de especies ayudará a priorizar iniciativas de conservación y proteger la biodiversidad global.