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Keywords:

  • Brazil;
  • Chiroptera;
  • tropical forest
  • bosque tropical;
  • Brasil;
  • Chiroptera

Abstract: Although extensive areas of tropical forest are selectively logged each year, the responses of bat communities to this form of disturbance have rarely been examined. Our objectives were to (1) compare bat abundance, species composition, and feeding guild structure between unlogged and low-intensity selectively logged (1–4 logged stems/ha) sampling grids in the southeastern Amazon and (2) examine correlations between logging-induced changes in bat communities and forest structure. We captured bats in understory and canopy mist nets set in five 1-ha study grids in both logged and unlogged forest. We captured 996 individuals, representing 5 families, 32 genera, and 49 species. Abundances of nectarivorous and frugivorous taxa (Glossophaginae, Lonchophyllinae, Stenodermatinae, and Carolliinae) were higher at logged sites, where canopy openness and understory foliage density were greatest. In contrast, insectivorous and omnivorous species (Emballonuridae, Mormoopidae, Phyllostominae, and Vespertilionidae) were more abundant in unlogged sites, where canopy foliage density and variability in the understory stratum were greatest. Multivariate analyses indicated that understory bat species composition differed strongly between logged and unlogged sites but provided little evidence of logging effects for the canopy fauna. Different responses among feeding guilds and taxonomic groups appeared to be related to foraging and echolocation strategies and to changes in canopy cover and understory foliage densities. Our results suggest that even low-intensity logging modifies habitat structure, leading to changes in bat species composition.

Resumen: Aunque cada año extensas áreas de bosque tropical son taladas selectivamente, las respuestas de las comunidades de murciélagos a esta forma de perturbación han sido poco examinadas. Nuestros objetivos fueron (1) comparar la abundancia, composición de especies y estructura de gremios alimentarios de murciélagos entre sitios no talados y sitios con tala selectiva de baja intensidad (1–4 tocones/ha) en el sureste de la Amazonía y (2) examinar las correlaciones entre los cambios inducidos por la tala sobre las comunidades de murciélagos y la estructura del bosque. Capturamos murciélagos mediante redes en el sotobosque y el dosel en cinco parcelas de 1 ha en bosque talado y no talado. Capturamos 996 individuos, representando 5 familias, 32 géneros y 49 especies. La abundancia de taxa nectarívoros y frugívoros (Glossophaginae, Lonchophyllinae, Stenodermatinae y Carolliinae) fue mayor en los sitios talados, donde la apertura del dosel y la densidad del follaje del sotobosque eran mayores. En contraste, las especies insectívoras y omnívoras (Emballonuridae, Mormoopidae, Phyllostominae y Vespertilionidae) fueron más abundantes en sitios no talados, donde la densidad del dosel y la variabilidad del sotobosque fueron mayores. Los análisis multivariados indicaron que la composición de especies de murciélagos difirió notablemente entre sitios talados y no talados pero proporcionaron poca evidencia de los efectos de la tala sobre la fauna del dosel. Las diferentes respuestas entre gremios alimentarios y grupos taxonómicos pareció estar relacionada con estrategias de forrajeo y ecolocación y con cambios en la cobertura del dosel y en las densidades del follaje del sotobosque. Nuestros resultados sugieren que aun la tala de baja intensidad modifica la estructura del hábitat, conduciendo a cambios en la composición de especies de murciélagos.