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Keywords:

  • Cartagena Protocol;
  • Convention on Biological Diversity;
  • genetically engineered organisms;
  • living modified organisms;
  • transgenic organisms
  • Convención sobre Diversidad Biológica;
  • organismos manipulados genéticamente;
  • organismos transgénicos;
  • organismos vivos modificados;
  • Protocolo de Cartagena

Abstract: Concerns have been raised regarding the potential adverse effects on biological diversity of the use of living modified organisms (LMOs, which are commonly known by similar terms such as genetically modified organisms). At the international level these concerns are addressed in part by an agreement known as the Cartagena Protocol on Biosafety and include potential toxic effects of insect-resistant crops on nontarget organisms and potential ecological effects of gene flow from modified crops, fish, microorganisms, or insects to wild species or counterparts. We reviewed the protocol's main provisions, including those dealing with risk assessment and risk management, decision making on imports, documentation accompanying shipments, and liability resulting from damages caused by LMOs. A medium-term program of work has been adopted by the parties, which includes the potential contribution of conservation biologists to delivering capacity building, developing risk assessment guidance, evaluating mechanisms of potential ecological damages from LMOs, and other issues. Conservation biologists and other experts have opportunities to influence the negotiations and implementation of the protocol by providing inputs at meetings, offering expertise to governments and organizations, and participating in or developing relevant projects and initiatives. Involvement of conservation biologists in the implementation and further development of the protocol would contribute to its effectiveness.

Resumen: Hay gran preocupación en relación con los potenciales efectos adversos del uso de organismos vivos modificados (OVMs que son conocidos comúnmente con términos como organismos genéticamente modificados) sobre la diversidad biológica. A nivel internacional, estas preocupaciones son atendidas parcialmente por un acuerdo conocido como el Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad e incluyen los potenciales efectos tóxicos de cultivos resistentes a plagas sobre otros organismos y los potenciales efectos ecológicos del flujo génico de cultivos, peces, microorganismos o insectos modificados hacia especies silvestres. Revisamos las principales cláusulas del protocolo, incluyendo las relacionadas con la evaluación y gestión de riesgos, la toma de decisiones relacionadas con importaciones, la documentación que acompaña a los envíos y la responsabilidad resultante de daños causados por OVMs. Los firmantes del protocolo han adoptado un programa de trabajo a mediano plazo que incluye la potencial contribución de biólogos de la conservación para la capacitación, el desarrollo de directrices para la evaluación de daños y de mecanismos de evaluación de daños ecológicos potenciales de los OVMs y otros temas. Los biólogos de la conservación y otros expertos tienen la oportunidad de influir en las negociaciones e implementación del protocolo proporcionando insumos en las reuniones, ofreciendo su conocimiento a gobiernos y organizaciones y participando en o desarrollando proyectos e iniciativas. La participación de biólogos de la conservación en la implementación y subsiguiente desarrollo del protocolo contribuiría a su eficacia.