Assessing the Effectiveness of Reserve Acquisition Programs in Protecting Rare and Threatened Species

Authors

  • WILL R. TURNER,

    Corresponding author
    1. Princeton Environmental Institute and Woodrow Wilson School of Public and International Affairs, Princeton University, Princeton, NJ 08544, U.S.A.
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  • DAVID S. WILCOVE,

    1. Princeton Environmental Institute and Woodrow Wilson School of Public and International Affairs, Princeton University, Princeton, NJ 08544, U.S.A.
    2. Department of Ecology and Evolutionary Biology, Princeton University, Princeton, NJ 08544, U.S.A.
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  • HILARY M. SWAIN

    1. Archbold Biological Station, PO Box 2057, Lake Placid, FL 33862, U.S.A.
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Current address: Center for Applied Biodiversity Science, 1919 M St. NW Suite 600, Washington, D.C. 20036, U.S.A., email w.turner@conservation.org

Abstract

Abstract: Measuring the effectiveness of reserve networks is essential to ensure that conservation objectives such as species persistence are being met. We devised a new approach for measuring the effectiveness of land conservation in protecting rare and threatened species and applied it to an ecosystem of global significance. We compiled detailed global distributional data for 36 rare and threatened plants and animals found in the Lake Wales Ridge ecosystem in central Florida (U.S.A.). For each species, we developed a set of protection indices based in part on criteria used to categorize species for the World Conservation Union's Red List. We calculated protection indexes under three different conservation scenarios: a past scenario, which assumed recent, major land-acquisition efforts never occurred; a current scenario, which assumed no additional areas are saved beyond what is currently protected; and a targeted scenario, which assumed all of the remaining areas targeted for protection are eventually acquired. This approach enabled us to quantify the progress, in terms of reduced risk of extinction, that conservationists have made in protecting target species. It also revealed the limited success these land-acquisition efforts have had in reducing those extinction risks associated with loss of habitat or small geographic ranges. Many species of the Lake Wales Ridge will remain at high risk of extinction even if planned land-acquisition efforts are completely successful. By calculating protection indexes with and without each site for all imperiled species, we also quantified the contribution of each protected area to the conservation of each species, enabling local conservation decisions to be made in the context of a larger (global) perspective. The protection index approach can be adapted readily to other ecosystems with multiple rare and threatened species.

Abstract

Resumen: La cuantificación de la efectividad de las redes de reservas es esencial para asegurar que objetivos, como la persistencia de especies, se cumplan. Diseñamos un nuevo método para medir la efectividad de la conservación de tierras en la protección de especies raras y amenazadas y lo aplicamos a un ecosistema de importancia global. Compilamos datos detallados de la distribución global de 36 especies raras y amenazadas de plantas y animales que se encuentran en el ecosistema de la Lake Wales Ridge en el centro de Florida (E.U.A.). Para cada especie desarrollamos un conjunto de índices de protección basado parcialmente en criterios utilizados para clasificar especies para la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza. Calculamos los índices de protección bajo tres escenarios de conservación distintos: un escenario pasado, que asumía que los esfuerzos recientes de adquisición de tierras nunca ocurrieron; un escenario actual, que asumía que no se protegen áreas adicionales a las ya conservadas; y un escenario deseado, que asumía que todas las áreas consideradas para ser protegidas son adquiridas eventualmente. Este método nos permitió cuantificar el progreso, en términos de la reducción del riesgo de extinción, en la protección de las especies obtenido por conservacionistas. También reveló el éxito limitado de los esfuerzos de adquisición de tierras en la disminución de los riesgos de extinción asociados con la pérdida de hábitat o con rangos geográficos pequeños. Se pronosticó que muchas especies de la Lake Wales Ridge permanecerán en alto riesgo aun si los esfuerzos de adquisición de tierra planificados son completamente exitosos. Al calcular los índices de protección con y sin cada sitio para todas las especies en peligro, también cuantificamos la contribución de cada área protegida a la conservación de cada especie, lo que permite que las decisiones de conservación se tomen en el contexto de una perspectiva mayor (global). El método del índice de protección se puede adaptar fácilmente a otros ecosistemas con múltiples especies raras y amenazadas.

Ancillary