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The Horticultural Trade and Ornamental Plant Invasions in Britain

Authors


email kds2@york.ac.uk

Current address: Department of Ecological Modelling, UFZ-Centre for Environmental Research, Permoserstr. 15, 04318 Leipzig, Germany

§ Current address: International Institute for Sustainability, Arizona State University, Box 873211, Tempe, AZ 85287-3211, U.S.A.

Abstract

Abstract: Ornamental horticulture has been recognized as the main pathway for plant invasions worldwide. We examined the link between propagule pressure created by the presence of ornamental plants in the market and their ability to escape from cultivation and establish in the wild. A random sample of 534 non-native ornamental species on sale in nineteenth century Britain showed that 27% of these species were recorded growing outside cultivation and 30% of those were established. Species that had escaped from cultivation were more frequently on sale both in the nineteenth century and today than nonescaping species. We used logit regression models to identify biological and socioeconomic variables that affect species' abilities to escape cultivation and become established. Frequencies in the market in the nineteenth century and today were good explanatory variables that distinguished escaping from nonescaping species, whereas for the transition from casual to established status these two socioeconomic variables were either absent or only of weak significance. Biological characteristics that increased the probability that a species would escape from cultivation were species height, a European native range, and being an annual. Climbing plants and species intolerant of low temperatures were less likely to escape. In contrast, the establishment probability was greater if the species belonged to a genus native to Britain and increased as the number of continents in a plant's native range increased. Annual plants had a reduced probability of establishment. Market presence, prices, and the date of introduction are among the socioeconomic factors that have had important effects on the observed course of invasions.

Abstract

Resumen: Mundialmente, la horticultura ornamental ha sido reconocida como la principal vía para la invasión de plantas. Examinamos la relación entre la presión de propágulos creada por la presencia de plantas ornamentales en el mercado y su capacidad de escapar del cultivo y establecerse en el medio silvestre. Una muestra aleatoria de 534 especies de plantas ornamentales no nativas en venta en Gran Bretaña en el siglo XIX mostró que 27% de estas especies fueron registradas fuera de cultivos y 30% de ellas estaba establecido. Las especies que escaparon del cultivo estuvieron en el mercado más frecuentemente, tanto en el siglo XIX como actualmente, que las especies que no escaparon. Utilizamos modelos de regresión logística para identificar variables biológicas y socioeconómicas que afectan las capacidades de las especies para escapar al cultivo y establecerse. La frecuencia en el mercado en el siglo XIX y actualmente fueron buenas variables explicativas que distinguieron entre especies que escapan y no escapan, mientras que estas dos variables socioeconómicas estuvieron ausentes o tuvieron baja significancia para la transición de estatus casual a establecido. Las características biológicas que incrementaron la probabilidad de que una especie escape del cultivo fueron la altura de la especie, un rango nativo europeo y que fuera una especie anual. Las plantas trepadoras y especies intolerantes a bajas temperaturas tuvieron menor probabilidad de escapar. En contraste, la probabilidad de establecimiento fue mayor si la especie pertenecía a un género nativo de Gran Bretaña e incrementó a medida que aumentó el número de continentes en el rango nativo de la especie. Las plantas anuales tuvieron una probabilidad de establecimiento reducida. La presencia de mercados, los precios y la fecha de introducción son algunos de los factores socioeconómicos que tuvieron efectos importantes sobre el curso de las invasiones observado.

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