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Keywords:

  • habitat fragmentation;
  • index of dispersion;
  • Mesobromion;
  • Monte Barro;
  • Orchidaceae;
  • Ophrys;
  • Orchis
  • fragmentación de hábitat;
  • índice de dispersión;
  • Mesobromion;
  • Monte Barro;
  • Orchidaceae;
  • Ophrys;
  • Orchis

Abstract: Conservation currently relies largely on hindsight because demographic studies identify population decline after the event. Nevertheless, the degree of aggregation within a population is an “instantaneous” characteristic with the potential to identify populations presently at greatest risk of genetic impoverishment (via Allee effects and in-breeding depression) and local decline. We sought to determine the relative extinction risk for sympatric orchid species throughout Monte Barro natural park (Lecco, Italy), based on an index of dispersion (I) calculated from the size and location of subpopulations (recorded with GPS and mapped with GIS). Three population dispersion types were identified: (1) highly aggregated and locally abundant (large subpopulations restricted to particular sites; e.g., Gymnadenia conopsea [L.] R.Br.; I= 54.5); (2) widespread and moderately aggregated (opportunistic throughout the elevational range of the mountain; e.g., Listera ovata[L.] R.Br.; I = 18.9); and (3) weakly aggregated and locally rare (small, highly diffuse subpopulations; e.g., endemic Ophrys benacensis [Reisigl] O. & E. Danesch & Ehrend.; I = 4.4). Type 1 populations are more likely to respond to in situ intervention, whereas type 2 are relatively invasive species for which conservation intervention is not necessary, and type 3 are rare species that are least likely to respond to habitat management, for which ex situ conservation and population reinforcement would be most appropriate. Although our methodology provides only a “snapshot” of aboveground patterns of population dispersion, it can help target the application of in situ and ex situ conservation activities proactively and is of particular utility for parks for which a rapid assessment of local extinction risks is needed.

Resumen: Actualmente, la conservación se basa principalmente en retrospectivas porque los estudios demográficos identifican la declinación de poblaciones después del evento. Sin embargo, el grado de agregación en una población es una característica “instantánea” con el potencial de identificar poblaciones con el mayor riesgo de empobrecimiento genético (vía efectos Allee y endogamia) y declinación local. Tratamos de determinar el riesgo relativo de extinción de especies de orquídeas simpátricas en el parque natural Monte Barro (Lecco, Italia), con base en un índice de dispersión ( I) calculado a partir del tamaño y localización de subpoblaciones (registradas con GPS y mapeadas con SIG). Identificamos tres tipos de dispersión de la población: (1) altamente agregada y localmente abundante (subpoblaciones grandes restringidas a sitios particulares; e.g., Gymnadenia conopsea [L.] R.Br.; I= 54.5); (2) amplia y moderadamente agregada (oportunista en el rango altitudinal de la montaña; e.g., Listera ovata [L.] R.Br.; I= 18.9); y (3) levemente agregada y localmente rara (poblaciones pequeñas, altamente difusas; e.g., Ophrys benacensis [Reisigl] O. & E. Danesch & Ehrend. endémico; I= 4.4). Es más probable que las poblaciones Tipo I respondan a la intervención in situ, mientras que las Tipo 2 son especies relativamente invasoras que no requieren acciones de conservación y las tipo 3 son especies raras que difícilmente responderán a la gestión del hábitat, por lo que la conservación ex situ sería la más apropiada. Aunque nuestra metodología solo proporciona una “foto fija” de los patrones superficiales de la dispersión de la población, puede ayudar a identificar la aplicación de actividades de conservación in situ y ex situ preventivas y es de particular utilizada para parques que requieren una evaluación rápida de los riesgos de extinción.