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Keywords:

  • birds;
  • evolutionary worth;
  • global avifauna;
  • IUCN Red List;
  • phylogenetic diversity;
  • threatened species
  • aves;
  • avifauna global;
  • diversidad filogenética;
  • especies amenazadas;
  • Lista Roja IUCN;
  • valor evolutivo

Abstract: Conservation prioritization is dominated by the threat status of candidate species. However, species differ markedly in the shared genetic information they embody, and this information is not taken into account if species are prioritized by threat status alone. We developed a system of prioritization that incorporates both threat status and genetic information and applied it to 9546 species of birds worldwide. We devised a simple measure of a species' genetic value that takes into account the shape of the entire taxonomic tree of birds. This measure approximates the evolutionary history that each species embodies and sums to the phylogenetic diversity of the entire taxonomic tree. We then combined this genetic value with each species' probability of extinction to create a species-specific measure of expected loss of genetic information. The application of our methods to the world's avifauna showed that ranking species by expected loss of genetic information may help preserve bird evolutionary history by upgrading those threatened species with fewer close relatives. We recommend developing a mechanism to incorporate a species' genetic value into the prioritization framework.

Resumen: La definición de prioridades de conservación está dominada por el estatus de amenaza de la especie candidata. Sin embargo, las especies difieren marcadamente en la información genética compartida que contienen, y esta información no es tomada en cuenta si las especies son priorizadas solo por el estatus de amenaza. Desarrollamos un sistema para priorizar que incorpora tanto el estatus de amenaza como la información genética y lo aplicamos a 9546 especies de aves a nivel mundial. Diseñamos una medida simple del valor genético de una especie que toma en cuenta la forma del árbol filogenético completo de las aves. Esta medida se aproxima a la historia evolutiva que contiene cada especie y se agrega a la diversidad filogenética de todo el árbol taxonómico. Posteriormente combinamos este valor genético con la probabilidad de extinción de cada especie para crear una medida especie-específica de la pérdida de información genética esperada. La aplicación de nuestros métodos a la avifauna mundial mostró que la clasificación de especies por la pérdida de información genética esperada puede ayudar a preservar la historia evolutiva de las aves al elevar la categoría de aquellas especies amenazadas con menos parientes cercanos. Recomendamos el desarrollo de un mecanismo para incorporar el valor genético de una especie al marco de definición de prioridades.