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Estimation of Core Terrestrial Habitat for Stream-Breeding Salamanders and Delineation of Riparian Buffers for Protection of Biodiversity

Authors


* email jac7vc@mizzou.edu

Abstract

Abstract: Many species of wildlife depend on riparian habitats for various life-history functions (e.g., breeding, foraging, overwintering). Although this unique habitat is critical for many species, delineations of riparian zones and buffers for various taxa are lacking. Typically when buffer zones are determined to mitigate edge effects, they are based on criteria that protect aquatic resources alone and do not consider impacts to wildlife and other terrestrial resources. Using two different survey methods (area-constrained daytime searches and nighttime visual encounter searches), we estimated core terrestrial habitat and buffer widths for stream-breeding salamanders in southern Appalachian streams from May to August 2004. A core terrestrial habitat of 27.0 m encompassed 95% of the salamander assemblage (four species of stream plethodontids), and an additional 50 m (to buffer edge effects) yielded a total buffer of 77.0 m. When each species of the assemblage was analyzed separately, the maximum core terrestrial habitat needed for the Blue Ridge two-lined salamander (Eurycea wilderae), a dominant member and the farthest-ranging species from the stream, was 42.6 m. Thus, we recommend an overall buffer width of 92.6 m in southern Appalachian streams. To protect stream amphibians and other wildlife dependent on riparian areas, land managers and policy makers must consider conserving more than aquatic resources alone. Developing core terrestrial habitat estimates and buffer zone widths for wildlife populations is a critical first step in the conservation of many semiaquatic organisms and protecting biodiversity.

Abstract

Resumen: Muchas especies de vida silvestre dependen de hábitats ribereños para varias funciones de su historia de vida (e.g., reproducción, forrajeo, hibernación). Aunque este hábitat exclusivo es crítico para muchas especies, la definición de zonas y amortiguamientos ribereños para varios taxa no existe. Típicamente, la determinación de zonas de amortiguamiento para mitigar efectos de borde se basa en criterios que solo protegen recursos acuáticos y no considera los impactos a la vida silvestre y otros recursos terrestres. Mediante dos métodos diferentes de muestreo (búsquedas diurnas en áreas constreñidas y búsquedas nocturnas de encuentros visuales), estimamos el hábitat terrestre núcleo y amplitudes de amortiguamiento para salamandras que se reproducen en arroyos en el sur de los Apalaches entre mayo y agosto de 2004. Un hábitat terrestre núcleo de 27.0 m englobó 95% del ensamble de salamandras (cuatro especies de pletodóntidos de arroyo), y 50 m adicionales (para amortiguar efectos de borde) produjo un amortiguamiento total de 77.0 m. Cuando cada especie del ensamble fue analizada por separado, el máximo hábitat terrestre núcleo requerido para Eurycea wilderae, un miembro dominante y la especie que más se aleja del arroyo, fue de 42.6 m. Por lo tanto, recomendamos un amortiguamiento total de 92.5 en arroyos de los Apalaches. Para proteger anfibios de arroyo y otras especies dependientes de áreas ribereñas, los gestores y tomadores de decisiones deben considerar la conservación de no solo los recursos acuáticos. El desarrollo de estimaciones de hábitat terrestre núcleo y amplitudes de zonas de amortiguamiento para poblaciones de vida silvestre es un primer paso crítico para la conservación de muchos organismos semi acuáticos y para la protección de la biodiversidad.

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