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Keywords:

  • Andes;
  • community-based conservation;
  • Vicugna vicugna
  • Andes;
  • conservación basada en comunidades;
  • Vicugna vicugna

Abstract: The vicuña's (Vicugna vicugna) fiber is highly valued as an export product that is made into luxury fabric and clothing. The price of fiber in 2004 was $566/kg, which makes the fiber a potentially important source of income for Andean agropastoral communities and serves as an incentive to allow vicuña grazing on high-elevation Andean landscapes. It is presumed that a shorn vicuña has little value for poachers, so shearing vicuñas could serve as a disincentive to poaching. Thus, the supply of vicuña fiber may be sustainable if it is procured through live shearing, which should serve as a powerful conservation tool. We evaluated the effects of capture and shearing on the demography of vicuña in one site located in the Salinas Aguada Blanca Reserve, Arequipa, Peru, where vicuñas were captured and shorn in spring and then returned to the wild. We conducted fixed-width line-transect censuses from 1997 to 2003 of this population. We compared the proportion of young born to females that were shorn versus females that were unshorn for the 3 years in which shearing occurred. We evaluated the effect of capture and shearing on proportion of young born to shorn and unshorn females at a second site, Picotani, Puno. The wild population in Arequipa that underwent capture and shearing showed a steady increase in total population and average density between 1997 and 2003. No significant difference was found between the proportion of young per female for shorn and unshorn females at either site. We conclude that in spring, capture and live shearing of vicuñas can be biologically sustainable. Further research is needed to determine whether shearing during winter months is biologically sustainable.

Resumen: La fibra de vicuña (Vicugna vicugna) tiene gran valor como un producto de exportación que es transformado en tela y ropa de lujo. El precio de la fibra en 2004 era de $566/kg, lo que hace que la fibra sea una fuente de ingreso potencialmente importante para comunidades agropastoriles Andinas y servir como un incentivo para permitir el pastoreo de vicuñas en paisajes Andinos elevados. Se presume que una vicuña trasquilada tiene poco valor para cazadores furtivos, por lo que el trasquilado de vicuñas pudiera servir como un desincentivo para la caza furtiva. Por lo tanto, el abastecimiento de fibra de vicuña puede ser sustentable si se obtiene del trasquilado de animales vivos, y el trasquilado de animales vivos debería ser una poderosa herramienta de conservación. Evaluamos los efectos de la captura y trasquilado sobre la demografía de vicuñas en un sitio localizado en la Reserva Salinas Aguada Blanca, Arequipa, Perú, donde las vicuñas fueron capturadas y trasquiladas en primavera y liberadas. Realizamos censos de esta población en transectos lineales de ancho fijo de 1997 a 2003. Comparamos la proporción de crías de hembras trasquiladas con las de hembras no trasquiladas durante los 3 años en que ocurrió el trasquilado. Evaluamos el efecto de la captura y trasquilado sobre la proporción de crías de hembras trasquiladas y no trasquiladas en un segundo sitio, Picotani, Puno. La población silvestre en Arequipa que fue capturada y trasquilada mostró un incremento constante en la población total y la densidad promedio entre 1997 y 2003. No se encontró diferencia significativa entre la proporción de crías por hembra para hembras trasquiladas y no trasquiladas en ningún sitio. Concluimos que en la primavera, la captura y trasquilado de vicuñas vivas puede ser biológicamente sostenible. Se requiere más investigación para determinar si el trasquilado durante el invierno es biológicamente sostenible.